8 december 2016

Hubble en Spitzer vinden vijf tweelingen van superster Eta Carina in andere sterrenstelsels

hs-2016-01-a-web_print

Van alle sterren in de Melkweg is Eta Carina voor zover bekend de meest lichtkrachtige en massieve. Het is eigenlijk een dubbelster van twee superzware sterren, die in 5,5 jaar om elkaar heendraaien, samen zo’n vijf miljoen keer lichtsterker als onze eigen zon, de ene 90 keer zo zwaar, de andere 30 keer. Gelukkig staat Eta Carina redelijk ver weg – z’n afstand tot de aarde is 7500 lichtjaar – want er zijn sterke aanwijzingen dat de ster als supernova kan exploderen en dan zijn de kosmische rapen gaar. Maar er zijn in het heelal meer van dit soort reuzen, want een groepje sterrenkundigen heeft in vijf sterrenstelsels ‘tweelingen’ van Eta Carina gevonden, tweeling Eta’s worden ze genoemd. Alle tweeling Eta’s zijn gevonden met behulp van de Hubble en Spitzer ruimtetelescopen. Met name die laatste was in staat om de reuzensterren te herkennen, want ze zijn allemaal omringd door een wolk van uitgestoten gas en stof, welke zich verraad door een specifieke infraroodstraling. Eta Carina wordt ook door zo’n wolk omringd, veroorzaakt door een uitbarsting rond 1840, toen ‘ie in korte tijd een massa van zo’n tien zonsmassa’s de ruimte in blies. Hieronder vier van de vijf sterrenstelsels met daarin aangegeven waar de tweelingen zich precies bevinden.

hs-2016-01-l-web_print

Hier voor de liefhebbers het wetenschappelijk artikel over de vondst van de tweeling Eta’s, een artikel dat 20 december j.l. verscheen in

Geef een reactie