6 december 2016

Mysterieuze verre gaswolken blijken embryonale sterrenstelsels te zijn

bright galaxy

In de sterloze leegte van de intergalactische ruimte bevinden zich gaswolken die zo oud als de Melkweg zijn. Ze produceren geen zichtbaar licht en stralen nauwelijks warmte uit. Dit soort damped Lyman alpha systems (DLA’s) zijn in de jaren ’70 ontdekt en zijn alleen zichtbaar als het licht van een verre en heldere quasar er doorheen schijnt.

Door het verstoorde licht van de quasars te bestuderen, hebben astronomen veel geleerd over de samenstelling van de wolken, die sterk overeenkomen met die van sterrenstelsels in het jonge universum. Ze bevatten zeer veel waterstof en hebben een beetje zware elementen, hetgeen wijst op enige stervorming. Astronomen hadden echter geen idee hoe groot die wolken konden worden.

No, this isn</p srcset=

Geef een reactie