8 december 2016

‘Leeftijdskaart’ van de Melkweg bevat veel informatie over het ontstaan ervan

milky way age map

In de laatste decennia hebben krachtige sterrenkundige surveys veel gegevens opgeleverd over miljoenen astronomische objecten. Nu hebben astronomen van het Max Planck Instituut gewerkt aan een nieuwe, krachtige analysemethode om iets met die gegevens te doen. Hiertoe hebben de betrokken astronomen een manier bedacht om de leeftijd van een reuzensterren te bepalen aan de hand van het spectrum. Op die manier heeft de wetenschap van 100.000 sterren de leeftijd kunnen schatten. Het resultaat is een “leeftijdskaart” van onze Melkweg, waarin je precies kunt zien in welke delen van de Melkweg veel jonge, oude of middelbare sterren voorkomen. Met zo’n kaart kunnen modellen van de evolutie van het melkwegstelsel getoetst worden en wat blijkt? Het model waarin de Melkweg “van binnen naar buiten” ontstaan is (het populairste model) wordt inderdaad gesteund door de beschikbare gegevens. De meeste oude sterren staan nabij het centrum, terwijl de meeste jonge sterren ver buiten het centrum gevonden kunnen worden. Bovendien bevinden jongere sterren zich meestal dichterbij het vlak van de Melkweg dan oudere sterren.

Bron: Max Planck Institute

 

Geef een reactie