9 december 2016

Sterrenkundigen zien bij HL Tau de vroegste fase van planeetvorming

zoomL_nrao

Sterrenkundigen hebben met behulp van de Karl G. Jansky Very Large Array (VLA), een serie aan elkaar verbonden radiotelescopen in de Verenigde Staten, opnames gemaakt van de stofschijf rondom HL Tau – een ster van nog geen miljoen jaar oud, 450 lichtjaar van ons vandaan gelegen in de richting van het sterrenbeeld Stier (Taurus) – en op die opnames hebben ze een klont van gas en stof gevonden, die volgens hen de vroegste fase van de vorming van een planeet markeert. Die stofschijf rondom HL Tau was twee jaar geleden ook al eens gefotografeerd door de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) in Chili, maar het binnenste deel van de schijf kon daarbij niet in detail worden gezien. VLA kijkt naar langere golflengten dan ALMA en daarmee was het wel mogelijk dat deel in detail te bekijken1 en daarbij kwam de klont naar voren, waar volgens de sterrenkundigen bij elkaar zo’n 3 tot 8 aardmassa’s aan het samenklonteren is tot een aardachtige planeet, een rotsachtige planeet die relatief klein is. Hierboven zie je op de afbeelding links de ALMA-foto van de schijf rondom HL Tau, rechts de VLA-opname van het binnenste deel m

Noten
  1. De radioschotels van de VLA zijn verspreid over een gebied van 36 km, terwijl de ALMA-telescopen een gebied van 16 km bestrijken, hetgeen het verschil in resolutie verklaart. []

Geef een reactie