9 december 2016

Enorme gaswolk ontdekt in omgeving van nabij sterrenstelsel

giant hydrogen clouds near M33

Astronomen hebben een enorme gaswolk ontdekt in de omgeving van het nabije sterrenstelsel Messier 33, ook wel het Driehoekstelsel genoemd. Volgens de onderzoekers is de gaswolk bijna even groot als het sterrenstelsel zelf. De ontdekking zou onze kennis van de verspreiding van gaswolken in de omgeving van sterrenstelsels kunnen verbeteren. In totaal hebben de wetenschappers elf van die gaswolken aangetroffen, waarvan een deel lijkt te behoren tot de zogenaamde neutrale waterstofschijf van M33, die zich uitstrekt voorbij de sterrenschijf, maar geen sterren bevat. Los van die schijf is een uitgestrekte gaswolk ontdekt die als AGESM33-31 door het leven gaat en een diameter heeft van 60.000 lichtjaar – groter dan M33 zelf. Ook die gaswolk bevat geen sterren, maar bevat wel ruim 12 miljoen zonnemassa’s aan neutraal waterstof. De gaswolk lijkt in omloop te zijn rondom het sterrenstelsel en zal in de toekomst wellicht met M33 gaan samensmelten. Hierbij zal een enorme flits van stergeboortes op gang kunnen komen (een starburst), maar dat blijft voorlopig koffiedik kijken. Het is wel de vraag hoe die gaswolk daar precies gekomen is. Mogelijk vormt het onderdeel van de zogenaamde Magelhaanse Stroom, maar het zou ook een uiteengetrokken “donker dwergstelsel” zijn geweest, een klein sterrenstelsel zonder sterren. Binnen de wolk is een enorme holte aangetroffen, die lijkt te zijn uitgekerfd door een supernova. Maar in een gaswolk zonder sterren kan geen supernova plaatsvinden, zodat meer onderzoek nodig is om precies te verklaren hoe de gaswolk daar gekomen is, en waar de holte vandaan komt. Wordt vervolgd!

Bron: Phys.org

Geef een reactie