9 december 2016

Dwergplaneet Haumea heeft geen kleine ijsmaantjes

dwarf planets moon systems

Haumea, een dwergplaneet aan de rand van het zonnestelsel, heeft geen manenstelsel zoals zijn broertje Pluto, zo blijkt uit een nieuwe studie. Haumea heeft wel twee manen, maar die zijn met een diameter van 310 en 170 kilometer vrij groot. Pluto heeft een aantal hele kleine maantjes, maar die ontbreken bij Haumea. Dat is opvallend, want zowel Pluto als Haumea worden geacht mede te zijn gevormd door een massale inslag in het verleden. Haumea draait bijvoorbeeld razendsnel rondom zijn as en lijkt bovendien het moederobject te zijn van een hele familie van objecten in de Kuipergordel. Dat zijn objecten die dusdanige eigenschappen hebben, dat astronomen tot de conclusie zijn gekomen dat ze ooit deel hebben uitgemaakt van Haumea, maar bij een inslag zijn weggeblazen. Volgens de theorie zouden Kuipergordelobjecten na zo’n inslag een hele familie van kleine maantjes moeten hebben. Dat is bij Pluto inderdaad het geval, maar bij Haumea dus niet. Beide objecten moeten zich dus op heel verschillende wijze ontwikkeld hebben. Dit is voor de betrokken astronomen als een grote verrassing gekomen!

Bron: Florida Institute of Technology

Geef een reactie