9 december 2016

Ook kleine kosmische botsingen zijn van grote invloed op sterrenstelsels

Het samensmelten van twee sterrenstelsels, in dit geval een "major merger".

Het samensmelten van twee sterrenstelsels, in dit geval een “major merger”.

Volgens recent onderzoek zijn ongeveer de helft van alle sterren geboren onder invloed van een kleine samensmelting tussen sterrenstelsels. De zwaartekracht is de belangrijkste aandrijver van de evolutie van sterrenstelsels. Het zorgt er immers voor dat sterrenstelsels kunnen botsen en samensmelten, waarbij vaak een gigantische stervorming het resultaat is. Voorheen waren astronomen van mening dat het samensmelten van twee stelsels met een vergelijkbare massa, een zogenaamde major merger, de grootste impact zou hebben op sterrenstelsels. Dergelijke gebeurtenissen zijn echter zeldzaam – veel algemener zijn minor mergers, waarbij een groot sterrenstelsels een veel kleiner exemplaar opslokt. Het blijkt dat minor mergers een veel grotere invloed hebben op sterrenstelsels dan gedacht. Zo blijkt dat de helft van alle sterren in een groot sterrenstelsel ontstaan zijn onder invloed van een klein sterrenstelsel dat door de grotere wordt opgeslokt. Hierbij ontstaan weliswaar veel minder vuurwerk dan bij een major merger, maar desondanks voldoende vuurwerk om het sterrenstelsel zichtbaar te veranderen.

Bron: Royal Astronomical Society

Geef een reactie