11 december 2016

Mercurius is tektonisch actief en nog altijd aan het krimpen

mercury-scarps

Nieuwe foto’s die zijn gemaakt door NASA’s MESSENGER ruimtesonde hebben uitgewezen dat Mercurius een tektonisch actieve planeet is, net als de aarde. Op de foto’s zijn namelijk nieuwe breukhellingen te zien, die van een recente datum lijken te zijn. Dit soort breukhellingen zijn plotselinge verhogingen in het landschap die aan kliffen doen denken. Grote, oude breukhellingen zijn al langer bekend en vormen bewijs dat de korst van de planeet Mercurius in het verleden moet zijn gekrompen. Nu heeft men nieuwe breukhellingen aangetroffen, die veel kleiner zijn dan de oudere exemplaren: een paar kilometer lang en enkele tientallen meters hoog. Dit soort kleine structuren zouden snel moeten verweren als gevolg van inslagen van micrometeorieten. Dat betekent dat de nieuwe exemplaren van een recente datum moeten zijn. De conclusie luidt dan ook dat de korst van Mercurius nog steeds aan het samentrekken is als gevolg van het afkoelen van de nog altijd hete buitenkern van de planeet. Dit maakt Mercurius naast de aarde de enige tektonisch actieve planeet in het zonnestelsel. Overigens worden dergelijke breukhellingen ook op de maan aangetroffen, wat betekent dat onze naaste kosmische buur eveneens aan het krimpen is!

Bron: Planetary Science Institute

Geef een reactie