4 december 2016

KIC 8462852 neemt razendsnel in helderheid af en is daarmee nog vreemder dan gedacht

Impressie van kometen rondom Tabby's Star (credit: http://sites.psu.edu/astrowright/2016/09/03/what-could-be-going-on-with-boyajians-star-part-x-wrapup-and-gaias-promise/

De vreemdste ster in ons melkwegstelsel blijkt nog vreemder te zijn dan gedacht. We hebben het natuurlijk over de “Tabby-ster” KIC 8462852, die al een jaar lang de gemoederen bezig houdt. Deze ster blijkt namelijk periodiek in helderheid te dimmen en dat gedrag is lastig te verklaren met de standaardmodellen van stellaire evolutie. Er zijn allerlei mogelijke verklaringen geopperd, zoals een gigantische kometenwolk of zelfs een alien-megastructuur! Nu hebben astronomen gebruik gemaakt van archiefgegevens van de Spitzer-ruimtetelescoop om de verandering in lichtkracht van de ster nader te bestuderen. Het blijkt dat KIC 8462852 tijdens de eerste drie jaar van de Kepler-missie maar liefst 1 procent in helderheid is afgenomen. Vervolgens nam de helderheid in slechts zes maanden tijd met 2 procent af! Dat is dus een totale afname van 3 procent in 3,5 jaar tijd. Geen enkele andere bekende ster vertoont gedrag dat hieraan doet denken. Dat maakt de ster nog vreemder dan gedacht: niet alleen kan de ster in zeer korte tijd plotseling van helderheid veranderen, de gemiddelde helderheid neemt ook razendsnel af. Astronomen hadden al moeite om het gedrag van KIC 8462852 te verklaren en die taak is er met de nieuwe resultaten niet makkelijker op geworden. Voorlopig is de astronomische wereld met stomheid geslagen. We blijven het nieuws rondom de Tabby-ster nauwlettend volgen, beste lezers 🙂

tabby-brightness

Bron: Carnegie

Reacties

  1. Ik zag dit nieuws ook voorbij komen deze week. Ik vraag mij alleen af wat nou precies het nieuws is, want over dat onderzoek van de afname van de helderheid van Tabby’s ster schreef ik op 9 augustus al en volgens mij bevat dat bericht dezelfde informatie als datgene wat nu naar boven komt. Zie http://www.astroblogs.nl/2016/08/09/tabbys-ster-blijft-verbazen/

Geef een reactie