7 december 2016

Verre ster heeft een extreem ronde vorm

kepler-11145123

Sterren hebben geen perfecte bolvorm, aangezien verschillende mechanismen hun vorm kunnen veranderen. Eén zo’n mechanisme is rotatie – hoe sneller een ster roteert (ronddraait), hoe platter hij zal worden als gevolg van de middelpuntvliedende (centrifugale) kracht. Aangezien verre sterren weinig meer zijn dan puntobjecten, is het bijzonder lastig om hun vorm te bepalen. Nu heeft een team van sterrenkundigen dit voor elkaar gekregen dankzij een techniek die astroseismologie wordt genoemd – de studie van de oscillaties (trillingen) in een ster. Men heeft deze techniek toegepast op Kepler 11145123 – een hete ster op een afstand van 5000 lichtjaar vanaf de aarde. Het blijkt dat het verschil tussen de diameter aan de polen en de diameter aan de evenaar bij deze ster slechts 3 kilometer bedraagt. Ter vergelijking: bij de zon bedraagt dit verschil 10 kilometer en bij de aarde zo’n 21 kilometer. Dat maakt Kepler 11145123 niet alleen de meest ronde ster die ooit is aangetroffen, maar zelfs het meest ronde natuurlijke object dat momenteel bekend is! De betrokken onderzoekers willen hun techniek nu gaan toepassen bij veel meer sterren, waaronder de exemplaren die waargenomen zullen worden door toekomstige ruimtemissies zoals TESS en PLATO.

Bron: Max Planck Institute

 

Geef een reactie