7 december 2016

Spiraalachtige patronen van stervorming aangetroffen bij oude elliptische sterrenstelsels

spiral-pattern-in-elliptical-galaxy

Astronomen hebben spiraalachtige patronen van stervorming aangetroffen in oude, dode sterrenstelsels. Normaal gesproken zijn stervormingsgebieden blauwe HII-regio’s die vele pasgeboren massieve sterren bevatten. Bij gasrijke schijfstelsels nemen die stervormingsgebieden meestal een spiraalpatroon aan. Dit vormt een contrast met grote sterrenstelsels die vooral uit oude sterren bestaan en weinig gas bevatten, de zogenaamde elliptische en lenticulaire sterrenstelsels. Astronomen waren van mening dat in dit soort stelsels nauwelijks stervorming zou moeten voorkomen. Nu heeft men echter gebruik gemaakt van gegevens uit de SDSS en CALIFA surveys, waaruit is gebleken dat meerdere elliptische sterrenstelsels wel degelijk stervorming kennen. Bovendien blijkt die regio van stervorming een soort van spiraalpatroon aan te nemen! Waarschijnlijk zijn dezelfde soort processen verantwoordelijk voor het ontstaan van de spiraalstructuur in beide soorten stelsels. Deze ontdekking laat zien dat sterrenstelsels die “dood en rood” lijken te zijn, vaak meer nieuwe sterren  produceren dan je zou verwachten.

Het volledige vakartikel kun je hier inzien.

Bron: Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço

Geef een reactie