3 december 2016

Het mysterie van de ultra-diffuse sterrenstelsels is opgelost

ultra-diffuse-galaxy

Een groot spiraalstelsel, een dwergstelsel en een ultra-diffuus stelsel op schaal weergegeven.

Astronomen hebben in het de laatste jaren een aantal zwakke, diffuse sterrenstelsels waargenomen, die toch ongeveer even groot zijn als de Melkweg. Het was een mysterie hoe dit soort stelsels, met 1000 keer minder sterren dan de Melkweg, kunnen zijn ontstaan. Nu heeft nieuw onderzoek uitgewezen dat als een groot aantal supernovae in korte tijd “afgaan” in een dwergstelsel, dit onder bepaalde omstandigheden kan resulteren in het “wegduwen” van sterren, gas en donkere materie. Als gevolg hiervan zal het stelsel gaan uitdijen. Aangezien hetzelfde aantal sterren over een groter oppervlak verspreid worden, zal de helderheid van het stelsel drastisch gaan afnemen. Sommige astronomen waren van mening dat dergelijke sterrenstelsels “gewoon” spiraalstelsels zouden zijn, die vooral uit donkere materie bestaan. Uit het onderzoek is gebleken dat de massa van dergelijke stelsels zo’n 10 tot 60 keer minder is dan bij de Melkweg. Dat betekent dat het inderdaad om “uitgedijde” dwergstelsels moet gaan. Overigens zijn dergelijke grote diffuse sterrenstelsels vooral in clusters waargenomen. Het is momenteel niet bekend hoe dergelijke stelsels het kunnen overleven in de drukbevolkte binnendelen van een cluster van sterrenstelsels. Door getijdenkrachten zouden ze namelijk snel vernietigd moeten worden, maar dat blijkt niet altijd het geval te zijn.

Bron: Niels Bohr Institute

Geef een reactie