21 oktober 2017

De ExoMars TGO heeft Marsmaantje Phobos in het vizier

exomars_first_colour_image_of_phobos_large

Met de ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO), de sonde die op 19 oktober succesvol in een baan om Mars kwam, hebben ze het kleine maantje Phobos van Mars in kleur gefotografeerd. Hierboven zie je die foto, die op 26 november j.l. gemaakt is vanaf een afstand van 7700 km. Zo op het eerste gezicht zou je niet zeggen dat het een kleurenfoto is, maar dat komt simpelweg omdat de 27×22×18 km grote maan erg grijs gekleurd is. Er is ook een driedimensionale foto van Phobos gemaakt, die je hieronder ziet en die je met een 3D brilletje kunt bewonderen.

phobos_in_3d_node_full_image_2

De TGO heeft momenteel een elliptische baan, die ‘m in 4,2 dagen om Mars voert, ergens tussen een laagste punt 230-310 km boven Mars, tot een hoogste punt dat maar liefst 98.000 km boven Mars ligt. Via baanmanoeuvres wordt de TGO komende tijd in een meer cirkelvormige baan gebracht, een operatie die pas eind volgend jaar klaar is. Onlangs bleek dat alle instrumenten van de TGO het uitstekend doen. Met de TGO gaat men metingen doen aan zeldzame gassen in de atmosfeer van Mars, met name methaan. Dat blijkt in wisselende hoeveelheid in de atmosfeer te zitten, een variatie die geologisch óf biologisch van oorsprong kan zijn. De TGO wil achter die juiste oorsprong komen. Ook werd deze week bekend dat de ESA de opvolger van de ExoMars 2016 missie heeft goedgekeurd, de ExoMars 2020 missie, die een Russisch-Europese rover op Mars moet zetten. Bron: ESA.

Laat wat van je horen

*