23 juni 2017

Cassini brengt Saturnus’ maantje Pandora haarscherp in beeld

Het ruimtevaartuig Cassini is momenteel bezig aan z’n Grand Finale, de laatste periode van zijn in juli 2004 gestarte missie, die moet eindigen in een diepe plons in de atmosfeer van Saturnus op 15 september 2017. Tijdens die Grand Finale voert Cassini talloze scheervluchten uit vlak langs Saturnus, z’n ringen en manen. Op 18 december j.l. voerde Cassini zijn derde scheervlucht uit langs de ringen van Saturnus en daarbij wist hij de 84 km kleine maan Pandora te fotograferen, de pokdalige, aardappelvormige maan die in 1980 door de Voyager 1 sonde werd ontdekt en die lange tijd ten onrechte werd gezien als een ‘herdermaantje’ dat de binnenste F-ring in stand hield. Die 18e december vloog Cassini op slechts 40.500 km langs Pandora en fotografeerde hij ‘m met een resolutie van maar liefst 240 meter per pixel – hierboven het resultaat. Vergelijk ‘m eens met een foto gemaakt door de Voyager 2, ergens in augustus 1981, gemaakt op 52.000 km afstand:

Yep, zelfde grote krater die herkenbaar is, gelegen op het westelijk ‘halfrond’ van Pandora en zo’n 30 km in doorsnede, alleen stukken minder scherp. Op basis van alle gemaakte foto’s van Pandora op 18 december wist men bij de NASA ook een animatie te maken, welke je in de tweet hieronder ziet.

Bron: NASA.

Laat wat van je horen

*