19 augustus 2017

“Death Star” heeft wellicht minimaal één planeet vernietigd

Een internationaal team van astronomen heeft bewijs gevonden voor een natuurlijke versie van de Death Star, waarbij een zonachtige moederster vermoedelijk één of meer planeten heeft vernietigd door deze te verorberen. Computersimulaties hebben uitgewezen dat over een paar miljard jaar hetzelfde zal gebeuren bij de planeet Mercurius, als gevolg van het voortdurende gravitationele getouwtrek tussen de planeten in het zonnestelsel. Bij de ster HIP 68468, die zich bevind op een afstand van 300 lichtjaar vanaf de aarde, lijkt iets soortgelijks te zijn gebeurd. Maar hoe weten ze dat? Wel, het spectrum van de ster laat een opvallend “overschot” aan lithium zien. Dat is raar, aangezien lithium niet kan overleven bij de temperaturen die heersen in het binnenste van sterren. Het zeldzame element kan wel overleven in het inwendige van planeten, dus dat is een teken aan de wand. Daarnaast blijkt de ster ook veel refractorische elementen (elementen met een hoog kookpunt, zoals rotsen en metalen) te bevatten. Dit alles lijkt te betekenen dat de moederster in het verleden één of meer planeten heeft opgesnoept, met een totale massa dat equivalent is aan zes aardes. Het lithium, de rotsen en de metalen binnen die planeten hebben vervolgens de atmosfeer van de ster “verrijkt” met elementen die hier normaal gesproken niet voorkomen. Overigens bevinden zich rondom HIP 68468 ook twee kandidaat-exoplaneten die (nog) niet zijn opgepeuzeld: een super-aarde op zeer korte afstand, die in slechts drie dagen één jaar voltooit, en een Neptunus-achtige planeet op een vergelijkbare afstand als Venus in het zonnestelsel.

Bron: University of Chicago

Laat wat van je horen

*