19 oktober 2017

Astronomen vinden uniek lid van uiterst zeldzame klasse van sterrenstelsels

Op een afstand van ongeveer 359 miljoen lichtjaar vanaf de aarde bevindt zich een sterrenstelsel met een unieke structuur. Het stelsel in kwestie gaat door het leven als PGC 1000714 en bestaat uit een elliptische kern dat omcirkelt wordt door niet één, maar twee ringen van gas en sterren. Hiermee vormt het stelsel een uniek lid van de zogenaamde Hoag-type sterrenstelsels. Dit zijn normaal gesproken stelsels met een oude kern en een jonge ring, die niet met elkaar verbonden zijn.

In het geval van PGC 1000714  gaat het om een centrale kern met een leeftijd van 5,5 miljard jaar, omcirkelt door een jonge ring met een leeftijd van 130 miljoen jaar. Toen astronomen het stelsel in groter detail gingen waarnemen, kwam tot ieders verbazing een tweede ring tevoorschijn, ouder en roder dan de eerste ring. Het is de eerste keer dat een Hoag-stelsel met twee ringen is aangetroffen. Hoe dergelijke ringen precies ontstaan, is nog niet helemaal duidelijk. Het is wél duidelijk dat botsingen tussen sterrenstelsels hierbij van invloed moeten zijn.

Het Stelsel van Hoag is het bekendste voorbeeld van een Object van Hoag.

Bron: EurekAlert!

Laat wat van je horen

*