21 augustus 2017

Verste sterren in de Melkweg zijn gestolen van een begeleider

Van de elf sterren in ons Melkwegstelsel die op de grootste afstand tot de aarde staan, zijn ruim de helft afkomstig van een ander sterrenstelsel. Het blijkt namelijk dat zes van de elf sterren, die zich bevinden op een afstand van 300.000 lichtjaar (vér voorbij de zichtbare schijf van de Melkweg) afkomstig zijn van het Sagittarius-dwergstelsel. Bovendien behoren de sterren tot een complete stroom van gestripte sterren met een lengte van ruim één miljoen lichtjaar. De Sagittarius-dwerg is één van de tientallen mini-sterrenstelsels die rondom de Melkweg draaien. De afstand tussen dit stelsel en de Melkweg is dusdanig klein, dat getijdenkrachten de Sagittarius-dwerg vrijwel helemaal gestript hebben. Volgens modellen en berekeningen moet de massa van dit sterrenstelsel ooit ruim tien miljard zonnemassa’s bedraagt hebben. Als gevolg van interacties met ons melkwegstelsel heeft de Sagittarius-dwerg ruim 1/3 van diens sterren aan “ons” gedoneerd, evenals ruim 9/10 van de donkere materie. De overige vijf sterren uit het onderzoek zijn niet afkomstig van de Sagittarius-dwerg, maar zijn ook géén inheemse sterren uit de Melkweg. Vermoedelijk zijn deze afkomstig van een ander, wellicht geheel verdwenen, satellietstelsel. In de toekomst zal men talloze aanvullende sterren gaan vinden die gedoneerd zijn door satellietstelsels. Men verwacht immers dat het om vele miljoenen sterren moet gaan!

Klik hier voor een animatie van de interactie tussen de Melkweg en het Sagittarius-dwergstelsel

Bron: Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics

Laat wat van je horen

*