30 maart 2017

Waarom sterven veel sterrenstelsels een snelle dood?

Overal in het universum worden sterrenstelsels vermoord en de grote vraag is natuurlijk: wie of wat is de dader? Nieuw onderzoek heeft uitgewezen dat ram-pressure stripping de boosdoener vormt. Hierbij wordt het gas binnen sterrenstelsels uitgedreven, waardoor ze niet langer in staat zijn om nieuwe sterren te produceren. Maar hoe komt dat? Nou, sterrenstelsels worden omringd door een halo van donkere materie. De Melkweg heeft een relatief kleine halo, maar in de dichtbevolkte centra van clusters van sterrenstelsels komen gigantische halo’s voor, die gevuld zijn met superverhit plasma. Zodra een sterrenstelsels daar doorheen “valt”, zal het interstellaire gas en een deel van het stof worden uitgedreven door het plasma. Nu heeft onderzoek naar 11.000 sterrenstelsels, verricht als onderdeel van de Sloan Digital Sky Survey en de ALFA Survey (Arecibo Legacy FAst survey), uitgewezen dat hetzelfde proces ook op veel kleinere schaal plaatsvindt, in kleine groepjes van sterrenstelsels (zoals onze Lokale Groep). Dat betekent dat ram-stripping een veel algemener proces moet zijn dan gedacht. Het is daarom goed mogelijk dat gas-arme dwergstelsels in de Lokale Groep hun gas zijn kwijtgeraakt door passages door de halo’s van de Melkweg en/of Andromeda.

Bron: International Centre for Radio Astronomy Research

Reacties

  1. Volgens de huidige inzichten gaat informatie en energie niet verloren, ofwel als een sterrenstelsel “dood” gaat veranderd m.i. dan ook alleen de verschijningsvorm. Of zou alles op den duur kunnen “verdwijnen” in straling of donkere materie?

Geef een reactie