15 december 2017

Exoplaneet Wolf 1061c blijkt goede kandidaat te zijn om leven te herbergen

Een impressie van Wolf 1061c

Uit onderzoek van Stephen Kane, sterrenkundige van de San Francisco te University, en zijn team blijkt dat de in 2015 ontdekte exoplaneet Wolf 1061c, die draait om de rode dwergster Wolf 1061 – met een afstand van 14 lichtjaar in het sterrenbeeld Slangendrager (Ophiuchus) zéér dicht bij de aarde gelegen – een goede kandidaat is om leven te herbergen. In hun vakartikel genaamd Characterization of the Wolf 1061 Planetary System, te publiceren in het volgende nummer van The Astrophysical Journal, komen Kane en zijn mensen tot de conclusie dat Wolf 1061c in de leefbare zone van zijn moederster zit, de afstand waar water in vloeibare vorm kan voorkomen. In de lijst met de meest leefbare exoplaneten die we op dit moment kennen staat Wolf 1061c op de vijfde plaats, een lijst die wordt aangevoerd door Proxima Centauri b, die slechts 4,22 lichtjaar van ons af staat.

Wolf 1061c is ruim vier keer zo zwaar als de aarde en in zijn leefbare zone lijkt hij eerder aan de warme binnenzijde te zitten dan aan de koudere buitenzijde van de leefbare – Goldilock – zone (zie ook de afbeelding hierboven). Kane denkt daarom dat het er mogelijk toch te warm is voor leven op Wolf 1061c en dat ‘ie meer lijkt op Venus dan op de aarde. Onderzoek met de James Web Space Telescope, de in 2018 te lanceren opvolger van de Hubble ruimtetelescoop, moet meer duidelijk maken hoe groot de kansen daadwerkelijk zijn dat er leven op Wolf 1061c is.

Zelf een blik werpen via een telescoop op Wolf 1061, de ster waar drie exoplaneten omheen draaien? Z’n helderheid is +10,07m, dus in een kleine telescoop al te zien. Coördinaten aan de hemel RA 16h30m18,05803s, Decl. –12° 39′ 45,3232″, vlakbij bolhoop M107 (zie hierboven). Tuur ze! Bron: SFSU.

Laat wat van je horen

*