19 november 2017

Een close-up van golfmaker maantje Daphnis

Hij wordt ook wel de golfmaker maan genoemd, Daphnis. Hij is slechts 8 km in doorsnede en hij bevindt zich in de 42 km brede scheiding, die zich in de A-ring van Saturnus bevindt, de zogeheten Keelerscheiding. Op 16 januari j.l. werd Daphnis gefotografeerd door NASA’s Cassini ruimtevaartuig, gemaakt vanaf 28.000 km van het maantje. De resolutie van de foto is 168 meter per pixel. Wat goed te zien is zijn de golven, die het maantje veroorzaakt aan de rand van de ringen. Daphnis beweegt naar rechts en achter ‘m aan zie je een licht spoor van materiaal, dat vanuit de golf vlakbij het maantje z’n kant op gaat. Op Daphnis zelf is bij z’n evenaar een nauwe band te zien van materiaal, dat hij met z’n lichte zwaartekracht heeft aangetrokken. Zo’n band is ook aangetroffen op de andere ringmaantjes van Saturnus, Atlas en Pan.

Een close-up van Daphnis

Golven zoals deze werden voor het eerst door Cassini waargenomen in 2009. Het is vandaag ook de Astrophoto of the Day (APOD). Bron: NASA.