21 augustus 2017

Europese Gaia satelliet heeft z’n eerste planetoïde ontdekt

De eind 2013 gelanceerde Europese satelliet Gaia heeft z’n eerste planetoïde ontdekt. De satelliet, die in het najaar van 2014 begon met z’n wetenschappelijke programma, is eigenlijk bedoeld om één miljard sterren in de Melkweg driedimensionaal in kaart te brengen – ongeveer 1% van alle sterren in de Melkweg. Maar omdat op de door Gaia gemaakte foto’s niet alleen sterren staan, maar ook passerende planetoïden, kan de satelliet ook voor het ontdekken van planetoïden worden gebruikt. Als op een van de hemel gemaakte foto een ‘ster’ staat, die op een korte tijd later gemaakte foto ontbreekt of ergens anders staat dan kan dat wijzen op een planetoïde, die ten opzichte van de echte sterren op de achtergrond verschoven is. In het begin van de waarnemingen van de miljard sterren leverde dat te veel ‘valse meldingen’ op, maar door gebruik te maken van de nieuwe Initial Data Processing (IDT) software is men goed in staat om valse meldingen, die feitelijk ruis zijn, te onderscheiden van echte planetoïden. Ook kan men vervolgens zien of de planetoïden reeds bekend zijn of voor het eerst ontdekt. En dat leverde de ontdekking op van de planetoïde die voorlopig de naam Gaia-606 kreeg en die oktober 2016 door Gaia werd gefotografeerd – hierboven en -onder zie je ‘m op de foto’s.

Gaia-606, die inmiddels getooid is met de officiële naam 2016 UV56, bleek eerder wel gefotografeerd te zijn door andere instrumenten, maar hij werd niet herkend als planetoïde. Dat is nu dankzij Gaia wel het geval. Het gaat om een planetoïde die zich bevindt in de hoofdreeks van planetoïden, gelegen tussen de banen van Mars en Jupiter. Met Gaia hoopt men in de toekomst nog veel meer nieuwe planetoïden te ontdekken, ook binnen de baan van de aarde – de zogeheten Atira planetoïden, waarvan er op dit moment maar zestien bekend zijn – en planetoïden in banen die sterk geheld zijn ten opzichte van de aardbaan. Bron: ESA.

Laat wat van je horen

*