24 augustus 2017

Mars Express brengt de wervelende spiralen van Mars’ noordpoolkap in beeld

De Europese Mars Express sonde heeft tussen 2004 en 2010 de noordpoolkap van Mars gefotografeerd. Dat heeft geresulteerd in 32 strips, die de sonde gemaakt heeft terwijl ‘ie over de met kooldioxide ijs bedekte poolkap vloog, een gebied bestrijkend van ongeveer een miljoen vierkante kilometer. Die strips zijn weer gecombineerd tot één mozaïek, waarop in perspectief een prachtig patroon te zien is van wervelende spiralen van met ijs bedekte gebieden op de noordpool. Om deze foto te maken is ook gebruik gemaakt van hoogtegegevens, verzameld met de Mars Orbiter Laser Altimeter (MOLA) aan boord van NASA’s Mars Global Surveyor, een andere sonde die om Mars draait. Grofweg bestaat de noordpoolkap van Mars uit twee delen, gescheiden van elkaar door een 500 km lange en 2 km diepe breuk, Chasma Boreale geheten, die je goed op de foto hieronder ziet.

Onderzoek met o.a. de Mars Express laat zien dat de ijskappen op de noordpool van Mars uit verschillende lagen bestaan, die samen een dikte van zo’n twee kilometer hebben. Gedurende het winterseizoen op Mars, hetgeen op dit moment het geval is, is de permanente ijslaag nog dikker en is zo’n 30 procent van de kooldioxide uit de atmosfeer van Mars omgezet in een tijdelijke ijslaag.

Hieronder is Chasma Boreale in perspectief te zien, ook gemaakt met opnames van de Mars Express.

Bron: ESA.

Laat wat van je horen

*