13 december 2017

Hubble ziet superkomeet in de atmosfeer van een witte dwerg duiken

impressie van de ster WD 1425+540 en de komeet die vlakbij ‘m staat.

Sterrenkundigen hebben met behulp van de ESA/NASA Hubble ruimtetelescoop waargenomen dat een enorme komeet terecht is gekomen in de atmosfeer van een witte dwergster en dat de komeet vervolgens aan stukken is gereten. De komeet lijkt qua chemische samenstelling veel op de beroemde komeet van Halley, alleen is ‘ie ongeveer 100.000 keer zo zwaar en dat maakt ‘m een echte superkomeet. De witte dwerg waar deze z’n einde vond heet WD 1425+540, 170 lichtjaar van ons vandaan, gelegen in het sterrenbeeld Ossehoeder (Boötes). Met Hubble en de grote telescoop van het Keck observatorium op Hawaï bestudeerde men die witte dwerg en toen ontdekte men dat een object met veel koolstof, zuurstof, zwavel en stikstof, in gelijke relatieve hoeveelheden als in de komeet van Halley aanwezig, vlakbij de dwerg door getijdekrachten uiteen werd gerukt. Het enige verschil was dat deze komeet twee keer zo veel water bevatte als Halley’s komeet. De waarnemingen laten verder zien dat WD 1425+540 omgeven is door een ring van komeetachtige objecten, vergelijkbaar met de Kuipergordel rondom de zon. Bijzonder is dat zo’n gordel zich bij een witte dwerg bevindt, een ster die in een eerdere fase een rode reuzenster is geweest. Kennelijk heeft de gordel van ijskoude komeetkernen die eerdere fase overleeft. Bron: Hubble.

Reacties

  1. Wybren de Jong zegt:

    Dit maakt mij benieuwd: hoe nemen ze een komeet waar op 170 lichtjaar afstand? Is Hubble veel krachtiger geworden of zo?

Laat wat van je horen

*