18 december 2017

Zwaartekrachtsgolven in het Klokhuis

De aflevering van vandaag (23-2) van het NTR-programma Klokhuis ging over zwaartekrachtsgolven, de door Albert Einstein meer dan honderd jaar geleden voorspelde rimpels in de ruimte en tijd. Niemand geloofde hem toen, maar op 14 september 2015 zijn ze tóch voor het eerst waargenomen, met de Advanced LIGO detector in de VS. Onderzoeksinstituut Nikhef gunde Het Klokhuis een uniek kijkje in de werking van de ‘Virgo interferometer’, die samen zal gaan werken met LIGO. En dus vloog Nienke de la Rive Box naar Italië om te zien hoe dit kilometerslange meetapparaat er van binnen uitziet.  Virgo heeft twee armen, allebei 3 kilometer lang. Door het passeren van een zwaartekrachtsgolf worden de armen een miljoen miljardste van een millimeter korter of langer. Deze minuscule verandering wordt gedetecteerd door gebruik te maken van twee laserstralen. Door ze na splitsen elk een andere arm in te sturen en ze na weerkaatsing weer samen te brengen, kan de passerende golf gemeten worden. In deze aflevering van Het Klokhuis wordt duidelijk uitgelegd wat zwaartekrachtsgolven precies zijn, waar ze vandaan komen en hoe we ze hebben kunnen meten.

Bron: Klokhuis.

Laat wat van je horen

*