18 december 2017

Bijzondere dubbelster wordt wellicht vergezeld door rotsplaneten

Astronomen hebben bewijs gevonden voor planetaire brokstukken in een omloopbaan rondom een bijzondere dubbelster. Het gaat om een systeem van een witte dwerg (het restant van een zonachtige ster) en een bruine dwerg (een mislukte ster) op een afstand van ruim 1000 lichtjaar. Rondom het tweetal, dat SDSS 1557 is gedoopt, draaien een groot aantal rotsachtige brokstukken, die vermoedelijk het restant vormen van een planetoïde met een middellijn van zo’n 4 kilometer. De brokstukken zijn rijk aan elementen zoals koolstof, silicium en magnesium – elementen die vaak geassocieerd worden met rotsplaneten zoals de aarde. Volgens de onderzoekers is het daarom mogelijk dat intacte rotsplaneten op ontdekking liggen te wachten bij deze merkwaardige dubbelster. Overigens hadden sterrenkundigen niet verwacht dat SDSS 1557 een dubbelster zou zijn. Hoewel de witte dwerg makkelijk zichtbaar is, heeft de bruine dwerg zich lange tijd “verstopt” achter de grote hoeveelheid stof rondom de witte dwerg.

Bron: University of Sheffield

 

Laat wat van je horen

*