17 augustus 2017

Sterren worden veel vaker verscheurd door zwarte gaten dan gedacht

Astronomen van de Universiteit van Sheffield hebben aanwijzingen gevonden dat sterren veel vaker uiteengerukt worden door supermassieve zwarte gaten dan gedacht. Voorheen werden dergelijke gebeurtenissen, die Tidal Disruption Events genoemd worden, alleen waargenomen bij surveys van duizenden sterrenstelsels. Als gevolg hiervan waren sterrenkundigen van mening dat binnen een sterrenstelsel slechts eens in de 10.000 tot 100.000 jaar een ster wordt opgeslokt door een zwart gat. Nu heeft een nieuwe studie echter een heel ander beeld geschapen. Bij een survey van 15 sterrenstelsels werd namelijk ook een TDE waargenomen, hetgeen statistisch gezien betekent dat zoiets honderd keer vaker moet voorkomen dan gedacht. Overigens zijn alle vijftien sterrenstelsels momenteel aan het samensmelten met een begeleider. Dat betekent dat de kans op een TDE drastisch toeneemt als twee sterrenstelsels met elkaar in botsing komen. Dat komt vermoedelijk omdat bij zo’n botsing superveel nieuwe sterren geboren worden in de achtertuin van het zwarte gat. Dat maakt de kans op een TDE natuurlijk veel groter! Deze ontdekking heeft ook gevolgen voor de toekomst van ons melkwegstelsel. Over een paar miljard jaar zal deze immers gaan samensmelten met Andromeda en de onderzoekers vermoeden dat dan iedere tien tot honderd jaar een TDE zichtbaar zou kunnen zijn. Zo’n TDE is overigens een bijzonder heftige gebeurtenis: als er eentje op dit moment zou plaatsvinden in de Melkweg, zou deze met het blote oog zichtbaar zijn 🙂

Bron: University of Sheffield

Laat wat van je horen

*