16 december 2017

Mars Express ziet restanten van een mega-overstroming

De Europese satelliet Mars Express heeft de restanten gefotografeerd van een gigantische overstroming op de Rode Planeet. Het gaat om een geulenstelsel met een lengte van ruim 3000 kilometer. Dit geulenstelsel wordt Kasei Valles genoemd en stroomt van het hoogland van Echus Chasma richting de uitgestrekte vlaktes van Chryse Planitia. Als gevolg van een combinatie van vulkanisme en plaattektoniek is zo’n 3,5 miljard jaar geleden een enorme hoeveelheid grondwater naar boven gekomen. Deze heeft vervolgens een uitgestrekt netwerk van rivierbeddingen en ravijnen uitgekerfd, die in sommige gevallen wel 500 kilometer breed zijn.

Op de foto is ook een 25 km brede inslagkrater zichtbaar, Worcester Crater genoemd, die midden in de “vuurlinie” van de megavloed gestaan moet hebben. De krater laat namelijk de duidelijke sporen zien van watererosie. Dat geldt niet voor de naburige krater, die derhalve van jongere datum moet zijn dan de Martiaanse zondvloed. De foto in kwestie is gemaakt op 25 mei 2016 en laat het gebied zien rondom de “monding” van Kasei Valles.

Bron: European Space Agency

Laat wat van je horen

*