11 december 2017

Ook open sterrenhopen kunnen meerdere generaties van sterren bevatten

Astronomen zijn erachter gekomen dat open sterrenhopen meerdere generaties van sterren kunnen bevatten. Dat is als een enorme verrassing gekomen, omdat sterrenkundigen altijd dachten dat alle sterren binnen zo’n sterrenhoop ongeveer tegelijkertijd (binnen een paar miljoen jaar) moeten zijn ontstaan. Nu zijn in sterrenhopen in de Grote Magelhaanse Wolk zo’n 15 sterren aangetroffen die veel jonger zijn dan de overige sterren in de sterrenhoop. Wellicht zijn deze sterren ontstaan vanuit interstellair gas dat de sterrenhoop is “binnen gedrongen”, maar die mogelijkheid is uitgesloten door radiowaarnemingen. Dat betekent dat de sterren moeten zijn ontstaan vanuit materiaal dat door oudere sterren in de sterrenhoop is uitgestoten. Schijnbaar kunnen open sterrenhopen dus meerdere generaties van sterren bevatten. Eerder is bij bolvormige sterrenhopen hetzelfde vastgesteld, dus het lijkt erop dat we sterrenhopen tientallen jaren lang helemaal verkeerd begrepen hebben!

Bron: International Centre for Radio Astronomy Research

Laat wat van je horen

*