22 juli 2017

Kijk nou, een kosmische ravioli

Credit afbeelding: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Op 7 maart – afgelopen dinsdag – heeft NASA’s Cassini ruimtevaartuig de kleine maan Pan van Saturnus van dichtbij gefotografeerd. Dichtste afstand tussen de sonde en het maantje was 24.572 km, hetgeen prachtige foto’s opleverde, gebruikmakend van de CL1 camera en GRN filters. Hierboven één daarvan, waarbij je de opmerkelijke vorm van Pan ziet, een vorm die doet denken aan een ravioli, een kosmische ravioli. Pan is genoemd naar de Griekse god Pan, die over de herders waakte. En da’s niet voor niets, want de maan Pan is een ‘herdermaantje’, dat zich in de Encke-scheiding in de ringen van Saturnus bevindt en die in stand wordt gehouden door de zwaartekrachtswerking van het maantje. De vorm van het maantje, dat een diameter van 20 km heeft, met de kenmerkende brede rand aan de evenaar – die ‘m ook aan een walnoot doen denken – heeft met die herdersfunctie te maken. Pan is continu in interactie met de ringen aan weerszijde van de Encke-scheiding en daarbij wordt voortdurend materiaal opgezwiept, dat op de evenaar terecht komt en zich daar opstapelt, hetgeen ook bij het maantje Atlas is waargenomen. Bron: NASA.

Laat wat van je horen

*