22 oktober 2017

Het kan bruisen in de zeeën op de Saturnusmaan Titan

Ligeia Mare, één van de zeeën op Titan.

Een nieuwe studie heeft uitgewezen dat in de meren en zeeën van de Saturnusmaan Titan gigantische bubbels kunnen ontstaan, die met een flink geweld weer barsten. Uit experimenten blijkt namelijk dat het ijskoude methaan en ethaan waarmee de meren gevuld zijn flinke hoeveelheden opgeloste stikstof kunnen bevatten. Slechts kleine veranderingen in luchtdruk en temperatuur kunnen het stikstof uit de vloeistof dwingen, vergelijkbaar met het sissen van het koolzuur in je cola na het openen van de dop. De Cassini-ruimtesonde heeft daarnaast uitgewezen dat de samenstelling van de meren op Titan flink kan variëren – sommige bevatten veel ethaan, terwijl anderen juist veel methaan bevatten. Zodra beide soorten samenkomen, wordt het voor het stikstof nog lastiger om opgelost te blijven. Als dan ook de temperatuur nog verandert als gevolg van de wisselende seizoenen op Titan, dan zullen zich enorme stikstofbellen vormen die met een flink geweld kunnen “knappen”. Dat is slecht nieuws voor toekomstige missies naar Titan, waarbij het de bedoeling is om met een drijvende sonde de buitenaardse zeeën te verkennen. Als deze zeeën “bruisend” zijn kan het besturen van zo’n boot ineens een nog grotere uitdaging vormen!

Bron: Jet Propulsion Laboratory

Laat wat van je horen

*