18 december 2017

Donkere strepen op Mars wellicht veroorzaakt door landverschuivingen en niet door water

RSL in de Garni krater op Mars

De donkere, langgerekte strepen die in warme seizoenen op steile hellingen van kraters op Mars verschijnen, ook wel bekend als de zogeheten recurring slope lineae (RSL), ontstaan mogelijk niet door water, zoals lange tijd werd vermoed, maar door landverschuivingen. In 2011 werden ze ontdekt op foto’s gemaakt met NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) en sommige wetenschappers dachten dat de oorzaak gelegen was in brak zoutrijk water, dat gedurende de warmste perioden op Mars in korte periodes aan de oppervlakte kwam en dan naar beneden stroomde. In een afgelopen maandag verschenen studie van een internationaal team wetenschappers onder leiding van  Frédéric Schmidt (Paris-Sud University ) komt men met een andere verklaring van de RSL, namelijk dat ze veroorzaakt worden door verschuivingen van kurkdroog stof en zand. Door zonlicht zou het zogheten “thermal creep” effect kunnen ontstaan – een temperatuurgradiënt in de bovenste lagen van de grond veroorzaakt daarbij veranderingen in de druk van het gas in de kleine holtes tussen de zandkorreltjes – waardoor landverschuivingen kunnen plaatsvinden, die op hun beurt de RSL tot gevolg hebben. Met name op de hellingen waar grote keien liggen, die schaduw werpen op het zand en stof, zouden van die verschuivingen kunnen plaatsvinden. Bron: Space.com.

Laat wat van je horen

*