19 augustus 2017

New Horizons is halverwege Pluto en z’n volgende doel, KBO 2014 MU69

Ergens in het gele vakje bevindt KBO 2014 MU69 zich. New Horizons maakte de foto met z’n Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) – eigenlijk een compositie van 45 foto’s van tien seconden belichtingstijd. En toch was KBO 2014 MU69 nog steeds onzichtbaar voor New Horizons.

Op 14 juli 2015 vloog de Amerikaanse ruimteverkenner New Horizons langs de dwergplaneet Pluto en diens manen – de #Plutoflyby, we weten ’t nog als de dag van gisteren. Op 1 januari 2019 zal ‘ie vlak langs 2014 MU69 vliegen, een zogeheten Kuiper Belt Object (KBO) in de buitenste, ijskoude regionen van het zonnestelsel. Op 3 april om 02.00 uur Nederlandse tijd bevond de New Horizons sonde zich 782,45 miljoen km van Pluto en daarmee was ‘ie qua afstand op dat moment precies halverwege de ‘rit’ naar 2014 MU69. Kijk je niet naar de afstand, maar naar de tijd, dan moet het middelpunt van de reis nog worden bereikt en wel op vrijdag 7 april om 23.24 uur Nederlandse tijd. Mmmm, vanwaar dat vijf dagen durende verschil in middelpunten van tijd en afstand? Dat komt door de zwaartekrachtsinvloed van de zon, waardoor de New Horizons iets vertraagt en het middelpunt in afstand eerder wordt bereikt dan de afstand in tijd. Later deze week zal de sonde in een slaaptoestand worden gebracht, die in totaal 157 dagen zal duren en die ‘m volledig uitgerust gereed moet maken voor de #2014MU69flyby. Bron: NASA.

Laat wat van je horen

*