22 augustus 2017

Tijdelijke dampkring van Ceres houd verband met de zonne-activiteit

Klik op de foto voor een korte animatie.

Wetenschappers vermoeden al langer dat Ceres en zwakke en vluchtige dampkring zou kunnen hebben en dit beeld is inderdaad bevestigd door de Dawn-ruimtesonde, die momenteel rondjes draait rondom de dwergplaneet. Maar waarom is deze dampkring niet altijd aanwezig? Recent onderzoek heeft uitgewezen dat de tijdelijke dampkring verband houdt met de zonne-activiteit. Zodra de zon namelijk actief wordt, zal Ceres geraakt worden door een stroom van razendsnelle deeltjes die afkomstig zijn van de zon. De energie van deze deeltjes wordt dan overgedragen op ijsmoleculen aan het oppervlak van de dwergplaneet, die hierdoor gaan verdampen en een tijdelijke atmosfeer creëren die ongeveer een week intact blijft, alvorens weer te bevriezen. Voorheen dacht men dat de dampkring van Ceres op soortgelijke wijze zou ontstaan als de staart van een komeet: zonlicht dat direct het ijs doet sublimeren. Aangezien de omloopbaan van Ceres geen perfecte cirkel is, staat de dwergplaneet op sommige momenten dichterbij de zon dan op andere momenten. Dat zou betekenen dat de dampkring van Ceres het meest uitgesproken zou zijn tijdens de dichtste nadering tot de zon. Helaas blijkt er geen verband te bestaan tussen de afstand tot de zon en de atmosferische activiteit. Gelukkig wist de Dawn-ruimtesonde wel een ander verband te achterhalen. Het blijkt namelijk dat de dampkring van Ceres zijn grootste dichtheid bereikt op het moment dat Dawn de meeste energierijke fotonen oppikt van de zon. De conclusie is duidelijk: de zonne-activiteit is de belangrijkste factor bij de productie van een tijdelijke dampkring op Ceres en niet de afstand tot de zon, zoals voorheen gedacht werd.

Bron: NASA

Laat wat van je horen

*