13 december 2017

Sterrenkundigen ontdekken planeet die heter is dan de meeste sterren

Impressie van KELT-9b en z’n ster. Credit: Robert Hurt, NASA/JPL-Caltech

Sterrenkundigen van de Ohio State University en Vanderbilt University in de VS hebben een exoplaneet ontdekt die aan z’n dagzijde, de kant die naar z’n moederster toe gericht is, met een temperatuur van 4600 K (!) heter is dan de meeste sterren. Met die temperatuur is KELT-9b, zoals de op Jupiter lijkende planeet heet, maar 1200 K koeler dan het oppervlak van de zon. De ontdekking wordt deze week bekendgemaakt op de 230e bijeenkomst van de American Astronomical Society (AAS) in Austin, Texas. Het is door de extreme ultraviolette straling van de ster, KELT-9 (650 lichtjaar van ons vandaan) dat de atmosfeer van KELT-9b wordt verhit en sterk wordt opgeblazen. KELT-9b staat slechts 5 miljoen km van de ster vandaan en hij draait er in slechts 1,5 dag omheen. KELT-9 is twee keer zo groot en heet als de zon. Door de getijdewerking is altijd dezelfde kant van de planeet naar de ster gericht en daarom is het aan die ‘zonzijde’ heet, zó heet dat moleculen zoals water, kooldioxide en methaan zich er niet kunnen vormen. Men denkt dat de ster binnen een miljard jaar uit zal zetten en een rode reus zal worden, hetgeen het einde zal betekenen van KELT-9b.

 

De KELT-north telescoop

De ster en z’n planeet zijn genoemd naar KELT, de “Kilodegree Extremely Little Telescope“, een telescoop die door de genoemde universiteiten ontwikkeld is met ‘off-the-shelf technology’ en die qua hardware slechts € 67.000 kostte, een koopje. Er zijn twee van die KELT-telescopen en met de KELT-North telescope op het Winer Observatorium in Arizona in de VS werden KELT-9 en z’n planeet ontdekt. Hieronder een video over de extreem hete exoplaneet.

Bron: Ohio State University.

Reacties

  1. Wybren de Jong zegt:

    Ik denk dat die planeet al aardig wat massa is kwijtgeraakt met zo’n fel stralende ster dichtbij.
    Op die video zie je er ook een heleboel gas vanaf komen.
    Als die planeet vroeger veel zwaarder is geweest, was het dan misschien een bruine dwerg?

Laat wat van je horen

*