18 oktober 2017

Snelheid stervorming was 2,5 miljard jaar na de oerknal op z’n hoogst

Voorbeelden van gebieden van stervorming in radiolicht (in rood). In groen zijn gebieden waar gewoon licht en nabij infraroodlicht vandaan komt. Dr. Eleni Vardoulaki and Eric Faustino Jimenez-Andrade (Argelander-Institute)/VLA-COSMOS Team

Onderzoek door sterrenkundigen met behulp van Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) Telescope in New Mexico (VS) laat zien dat sterrenstelsels in het heelal 2,5 miljard jaar na de oerknal de grootste snelheid van stervorming kenden. Met die radiotelescoop bekeken ze gedurende 384 uur maar liefst 11.000 sterrenstelsels in radiolicht, die in een gebied aan de hemel staan van 9 volle manen groot. Door de radiostraling te bestuderen konden de sterrenkundigen, die werkten in het kader van het VLA-COSMOS 3 GHz Large Project, gebieden in de sterrenstelsels zien die voor gewoon licht afgeschermd waren door gas- en stofwolken en die vol met jonge, pasgeboren sterren zaten. Het internationale team, dat onder leiding stond van Eva Schinnerer ( Max-Planck Institute for Astronomy in Heidelberg, Duitsland), kon bepalen dat het tempo van stervorming in die periode van het heelal 20% hoger lag dan in het huidige heelal, dat 13,8 miljard jaar oud is. De sterrenstelsels werden bekeken bij een frequentie van 3 GHz (10 cm golflengte).

Impressie van telescopen van de Karl Jansky VLA in de VS. Credit afbeeldiong: VLA – http://images.nrao.edu/Telescopes/VLA/9

Tot de 11.000 bestudeerde sterrenstelsels bleken 1000 AGN te behoren, ‘Active Galactic Nuclei’, sterrenstelsels die zeer veel straling produceren door een actief superzwaar zwart gat in hun kern. Een vakartikel over de waarnemingen aan de sterrenstelsels verschijnt binnenkort in een speciale uitgave van het tijdschrift Astronomy & Astrophysics. Hieronder een video over het VLA-COSMOS 3 GHz Large Project.

Bron: Max Planck instituut.

Laat wat van je horen

*