23 oktober 2017

Occultatie van New Horizon’s nieuwe doel KBO 2014 MU69 roept vragen op

Vier leden van het Zuidafrikaanse team, dat net voor de occulatie van KBO 2014 MU69 naar de sterrenhemel kijkt. Credits: NASA/JHUAPL/SwRI/Henry Throop

Op 1 januari 2019 zal de Amerikaanse ruimtevaartverkenner New Horizons, die op 14 juli 2015 langs de dwergplaneet Pluto en z’n manen scheerde, langs 2014 MU69 vliegen, een zogeheten Kuiper Belt Object (KBO), een koude ijsklomp in de buitenste regionen van het zonnestelsel. Op 3 juni j.l. vond er een zogeheten occultatie plaats, gedurende twee seconden schoof 2014 MU69 voor een ster op de achtergrond, waardoor de KBO het licht van de ster verduisterde. Die occultatie werd op aarde waargenomen door meer dan vijftig wetenschappers op het pad van de occultatie in o.a. Zuid-Afrika en Argentinië (zie het kaartje met dat pad hieronder) en vanuit de ruimte door de Hubble en Gaia ruimtetelescopen.

Toen 2014 MU69 enkele jaren terug als nieuwe doel van New Horizons werd gekozen dacht men op basis van de toenmalige waarnemingen dat de KBO tussen de 20 en 40 km in diameter was. Op basis van meer dan 100.000 (!) opnames die van de occultatie op 3 juni zijn gemaakt heeft men geconcludeerd dat 2014 MU69 hooguit 20 km groot is óf dat ‘ie minder donker is. Geen enkele waarnemer slaagde erin gedurende de occultatie 2014 MU69 zelf te zien. Dat doet vermoeden dat ‘ie meer reflecteert dan gedacht, dat ‘ie kleiner is. Het is zelfs mogelijk dat 2014 MU69 uit twee objecten of misschien uit een zwerm objecten bestaat, kleine hemellichamen die dateren uit de vroegste tijd van de vorming van ons zonnestelsel. Binnenkort komen er twee nieuwe occultaties van 2014 MU69 aan, op 10 juli en 17 juli. Dan hoopt men meer informatie te krijgen over de aard van KBO 2014 MU69, waar New Horizons over 18 maanden langs vliegt . Bron: NASA.

Reacties

  1. Occultatie, bedoel je toch?

Laat wat van je horen

*