16 december 2017

Hubble ziet kosmische David en Goliath

NGC 1512 en 1510, een kosmische David en Goliath. Klik hier voor een grotere versie.

Op een nieuwe Hubble-opname is heel mooi de zwaartekrachtdans zichtbaar tussen twee sterrenstelsels. Het kleine sterrenstelsel NGC 1510 en zijn buurman NGC 1512 zijn bezig met een langdurig proces van samensmelten. NGC 1512, het grote sterrenstelsel links, is een merkwaardig gebouwd balkspiraalstelsel. In plaats van duidelijke spiraalarmen, bevat dit stelsel twee opvallende ringen van stervorming. De centrale balk zorgt ervoor dat gassen en stoffen richting het centrum gedwongen worden, alwaar een krankzinnig heldere ring van stervorming geproduceerd is. De buitenste ring is wat meer sereen, maar ook daar worden volop nieuwe sterren gemaakt. Bevat NGC 1512 dan helemaal geen spiraalarmen? Jawel, maar die zijn heel zwak en vervormd en bevinden zich buiten de buitenste ring. Het buurstelsel, het dwergstelsel NGC 1510, is ook in een hoog tempo nieuwe sterren aan het produceren. Ongetwijfeld is de interactie tussen beide stelsels verantwoordelijk voor de massale sterrengeboorte. Over een paar honderd miljoen jaar zullen beide stelsels zijn samengesmolten tot een groter exemplaar.

Bron: NASA

Laat wat van je horen

*