22 september 2017

Weersystemen van bruine dwergsterren lijken op die van Jupiter

Ruim een jaar zijn zes bruine dwergsterren waargenomen met NASA’s Spitzer infrarood-ruimtetelescoop en het resultaat van die waarnemingen is dat de sterrenkundigen een beter inzicht hebben gekregen in de weerssystemen op bruine dwergen. Het blijkt dat de krachtige winden en wolkenpatronen zich op dezelfde manier gedragen als op de grote gasreuzen in het zonnestelsel, Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus. De wolken met ijzer en silicaten blijken in langgerekte banden voor te komen, die met wisselende snelheden en tegengestelde richtingen op de verschillende breedtegraden voorkomen (zie de animatie hieronder). Dergelijke banden van weerssystemen zijn met name voor Jupiter karakteristiek, de grootste gasreus in het zonnestelsel. Bruine dwergen zijn eigenlijk mislukte sterren, zwaarder dan Jupiter, maar lichter dan de zon, die te weinig massa hebben om in hun centrum heet genoeg te worden om kernfusie van waterstof te laten beginnen.

Met Spitzer hield men de lichtsterkte van de bruine dwergen in de gaten. Variatie in de lichtsterkte wijst op heldere en donkere wolkenbanden, die elkaar afwisselen als de bruine dwerg roteert, zoals te zien is in de animatie. Men denkt dat er in de atmosfeer van bruine dwergen ellipsvormige stormen voorkomen, zoals de bekende Grote Rode Vlek op Jupiter, die daar al eeuwen woedt. Bron: Spitzer.

Laat wat van je horen

*