21 oktober 2017

Eén kant van door Hubble waargenomen exoplaneet WASP-12b blijkt pikzwart te zijn

Impressie van WASP-12b en z’n moederster.

De exoplaneet WASP-12b, draaiend om de op de zon lijkende ster WASP-12A, 1400 lichtjaar van ons vandaan, blijkt één kant te hebben die bijna geen licht reflecteert en die pikzwart is. De planeet werd al in 2008 ontdekt en is sindsdien één van de meest bestudeerde exoplaneten. Sterrenkundigen van de McGill University in Canada en de University of Exeter in Engeland keken vorig jaar oktober met de Space Telescope Imaging Spectrograph (STIS) van Hubble naar de ster en z’n planeet, op het moment dat de planeet vanaf de aarde gezien achter z’n ster langs schoof, toen ‘ie vol door z’n ster werd beschenen. Uit die waarnemingen kon men afleiden dat WASP-12b een zeer laag albedo heeft, da’s het reflecterend vermogen van z’n oppervlakte. Dat albedo blijkt slechts 0,064 te zijn, dat wil zeggen dat hooguit 6,4 procent van het ontvangen licht wordt weerkaatst. Dat is twee keer minder reflecterend dan onze maan, wiens albedo 0,12 is. Het albedo van de aarde is gemiddeld 0,37. Men denkt dat de door Hubble waargenomen zijde van WASP-12b, die vanwege getijdewerking altijd naar de ster toe gekeerd is, pikzwart is – nog donkerder dan asfalt. De oorzaak hiervan is de korte afstand tussen ster en planeet. De temperatuur aan het oppervlak van de ‘zonzijde’ van WASP-12b is maar liefst 2600 graden celcius. Wolken die licht zouden kunnen reflecteren kunnen door die temperatuur gewoon niet bestaan en waterstof moleculen breken af in atomair waterstof, waardoor de planeet z’n atmosfeer meer lijkt op de atmosfeer van een ster met een lichte massa dan op een planetaire atmosfeer. Hier het vakartikel van de sterrenkundigen over de pikzwarte planeet WASP-12b. Bron: Hubble.

Reacties

  1. Er staat dat 0,064 twee keer zoveel is als 0,012. Moet dat dan niet 0,0064 zijn??

Laat wat van je horen

*