25 mei 2018

NASA’s New Horizons ruimteverkenner maakt foto’s op recordafstand

KBO’s 2012 HZ84 (l) en 2012 HE85, gefotografeerd door New Horizons. Credits: NASA/JHUAPL/SwRI

Op 5 december van het vorige jaar, toen wij met de kinderen gezellig Sinterklaas vierden, brak de ruimteverkenner New Horizons van de NASA met z’n Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) een record. Hij nam kort na elkaar drie foto’s en wel op een afstand van maar liefst 6,12 miljard kilometer, oftewel 40,9 astronomische eenheden, één AE is de afstand tussen aarde en zon, 149 miljoen km. Met die foto’s verbrak de New Horizons het record van de Voyager 1, die op 14 februari 1990, al weer 27 jaar geleden, een foto van de aarde maakte, de beroemde “Pale Blue Dot” foto, waarop de aarde als een klein, vaal stipje te zien is. De Voyager 1 stond toen 6,06 miljard km van de aarde, 40,5 AE van de aarde. New Horizons maakte eerst een foto van de zogeheten Wishing Well sterrencluster (NGC 3532), in het zuidelijke sterrenbeeld Kiel (Carina), welke je hieronder ziet. Twee uur later brak de ruimteverkenner z’n eigen record, door twee foto’s te maken van Kuiper Belt objects (KBO) 2012 HZ84 en 2012 HE85, twee ijsklompen in de Kuipergordel van het zonnestelsel. Die foto’s zie je hierboven.

De “Wishing Well” sterrencluster, gemaakt door New Horizons. Credits: NASA/JHUAPL/SwRI

New Horizons is met een vaartje van 1,1 miljoen km per dag (!) op weg naar KBO 2014 MU69, waar ‘ie op 1 januari 2019, dus over een kleine elk maanden, langs zal vliegen en van dichtbij foto’s zal maken. De sonde is momenteel in een soort slaaptoestand, maar op 4 juni van dit jaar zal ‘ie door technici van het Johns Hopkins Applied Physics Laboratory in Laurel, Maryland (VS) weer worden gewekt en klaargemaakt voor de rendez-vous met 2014 MU69. Bron: NASA.

Laat wat van je horen

*