22 november 2017

‘Achterkant’ van de Melkweg kan eindelijk in kaart gebracht worden

Astronomen zijn een stap dichterbij gekomen bij het maken van correcte (driedimensionale) kaart van onze Melkweg. Hoewel wetenschappers een aardig idee hebben van de structuur van de Melkweg aan 'onze' kant van het sterrenstelsel, is het een ander verhaal bij de áchterkant van het melkwegstelsel. … [Lees meer...]

Lokaal, zuurstofarm dwergstelsel biedt zicht op vroege universum

Een recent ontdekt dwergsterrenstelsel in het sterrenbeeld Lynx zou de wetenschap kunnen helpen om de chemische ontwikkeling van het jonge universum te begrijpen. Het sterrenstelsel in kwestie heeft het laagste zuurstofgehalte van alle sterrenstelsels die actief nieuwe sterren produceren in het … [Lees meer...]

Kosmische Titaan heeft zijn kroost verslonden

In de Griekse mythologie heeft de Titaan Kronos zijn kinderen opgegeten, waaronder Poseidon (Neptunus), Hades (Pluto) en drie dochters. "Wat heeft dat met sterrenkunde te maken" zal menig lezer zich afvragen. Nou, sterrenkundigen hebben een dubbelster ontdekt waarvan één component waarschijnlijk een … [Lees meer...]

Maanmantel verschilt veel meer van de aardmantel dan gedacht

Wetenschappers hebben lange tijd aangenomen dat het inwendige van de rotsplaneten in het zonnestelsel uit ongeveer dezelfde materialen zijn opgebouwd. Een nieuwe studie heeft dat idee in twijfel getrokken.De mantel van de aarde bestaat vooral uit het mineraal olivijn, maar dit blijkt geen … [Lees meer...]

“De kwantumwereld kan onmogelijk een computersimulatie zijn”

Bestaan we wel echt? Deze filosofische vraag wordt al gesteld sinds de oudheid. Ook binnen de popcultuur van de twintigste eeuw vormt dit vraagstuk een dankbaar onderwerp. De films Videodrome (1983) en Brazil (1985) draaien rondom het idee dat iemand gevangen kan zijn in een "mentaal universum", dat … [Lees meer...]

Nederlandse klimaatsonde Tropomi succesvol gelanceerd

Het nieuwe satellietinstrument Tropomi is vrijdag 13 oktober om 11:27 uur Nederlandse Tijd succesvol gelanceerd. Tropomi is een grotendeels Nederlands ruimte-instrument aan boord van de Sentinel-5P satelliet. Het instrument gaat gassen en fijnstof meten die belangrijk zijn voor luchtkwaliteit en … [Lees meer...]

Belgen in de ruimte: van nostalgie tot een blik op de toekomst

In 1992 werd Dirk Frimout de eerste Belg in de ruimte aan boord van de spaceshuttle Atlantis. Frank de Winne volgde in zijn voetsporen met twee missies naar het internationaal ruimtestation ISS in 2002 en 2009. In het Studiecentrum voor Kernenergie (SCK-CEN) in Mol werd deze 25ste verjaardag … [Lees meer...]

Gedrag van schijn-supernova’s wellicht verklaard

Als zware sterren het einde van hun leven bereikt hebben, zullen ze ontploffen als supernova. Maar in sommige gevallen 'mislukt' deze supernova en zal de (gehavende) ster het geweld overleven, om op een later tijdstip alsnog te ontploffen.Een belangrijk voorbeeld van een dergelijke … [Lees meer...]

Voor het eerst gepolariseerd licht waargenomen van een afgeplatte ster

Astronomen hebben voor het eerst gepolariseerd licht waargenomen dat wordt uitgezonden door een snel roterende ster. Ruim vijftig jaar geleden is al voorspelt dat dergelijke sterren gepolariseerde straling zouden uitzenden. Nu heeft men gebruik gemaakt van geavanceerde apparatuur om de heldere ster … [Lees meer...]

Is de Melkweg een a-typisch spiraalstelsel?

De Melkweg wordt algemeen beschouwd als een "typisch" spiraalstelsel. Vandaar dat modellen van kosmologie, donkere materie en galactisch evolutie allemaal gebaseerd zijn op de eigenschappen van de Melkweg. Maar uit onderzoek is gebleken dat de Melkweg helemaal niet 'typisch' is. In het kader van de … [Lees meer...]