19 november 2017

De zwanenzang van de Cassini-ruimtesonde is morgen live te volgen

Morgen (15 september 2017) zullen we het laatste signaal ontvangen van de extreem succesvolle Cassini-ruimtesonde. De Saturnusverkenner heeft namelijk zijn brandstof verbruikt en zal gaan opbranden in de dampkring van de planeet. De NASA heeft tot dit bewuste einde van Cassini besloten om te … [Lees meer...]

Is donkere energie dan toch een illusie?

De versnellende expansie van het universum is wellicht helemaal niet echt, maar alleen een schijnbaar effect, zo blijkt uit een recente studie. Het blijkt namelijk dat Type Ia supernova's (die gebruikt zijn om de versnellende uitdijing van het heelal te bevestigen) beter passen in een kosmologisch … [Lees meer...]

Een tweede planeet bij Proxima Centauri?

Bovenstaande foto toont de recentste gegevens van ESO’s exoplanetenjager HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher) tijdens de Red Dots-campagne, een zoektocht naar aardse planeten rondom de drie meest nabijgelegen rode dwergen: Proxima Centrauri, de ster van Barnard en Ross 154. De … [Lees meer...]

Galactische kernen kunnen opzwellen door de explosieve geboorte van nieuwe sterren

Hoe ontstaan elliptische sterrenstelsels precies? Volgens de gangbare theorie zijn dergelijke sterrensteden het resultaat van grote schijfstelsels die met elkaar in botsing zijn gekomen. Astronomen vermoeden echter dat niet alle sterrenstelsels van deze klasse op dezelfde wijze ontstaan. Bestaat er … [Lees meer...]

Vanaf welke exoplaneten zou je de aarde kunnen zien?

Een internationaal team van wetenschappers heeft de zoektocht naar buitenaards leven voor de verandering eens omgedraaid - vanaf welke planeten zou je de aarde kunnen ontdekken via dezelfde methodes die wij mensen momenteel gebruiken? Het blijkt dat minstens negen bekende exoplaneten op een ideale … [Lees meer...]

Inzoomen op de geboorteomgevingen van planeten

De morfologie van protoplanetaire schijven rond jonge sterren biedt inzicht in hoe planeten zich vormen. Hoge contrastwaarnemingen maken het mogelijk om de oppervlaktelaag van deze planeetvormende schijven te detecteren in het sterlicht dat van kleine stofkorrels reflecteert. Sterrenkundige Tomas … [Lees meer...]

Xavier Barcons begint als algemeen directeur van ESO

Op 1 september 2017 is Xavier Barcons aangetreden als algemeen directeur van ESO. Hij is de achtste algemeen directeur in de geschiedenis en volgt Tim de Zeeuw op die sinds 2007 directeur was. Barcons begint zijn aanstelling in een spannende periode voor ESO. De bouw van de Extremely Large Telescope … [Lees meer...]

Zon-achtige sterren komen verrassend snel tot rust

Bij een nieuwe studie die is verricht met NASA's Chandra X-Ray Observatory en ESA's XMM-Newton hebben wetenschappers vastgesteld dat zon-achtige sterren verrassend snel tot rust komen na hun turbulente jeugd. Hiertoe hebben onderzoekers 24 sterren bestudeerd die allemaal op de zon lijken en minstens … [Lees meer...]

Maantjes van Uranus zullen gaan botsen met elkaar

Wetenschappers hebben vastgesteld dat twee maantjes van Uranus op ramkoers liggen met elkaar. Uranus is de zevende planeet vanaf de zon en, net als zijn buurman Neptunus, een zogenaamde ijsreus. De planeet heeft een dikke, maar ijskoude dampkring en wordt vergezeld door zwakke ringen en 27 … [Lees meer...]

Mogelijk eerste middelzware zwarte gat binnen de Melkweg ontdekt

Japanse onderzoekers hebben mogelijk het eerste middelzware zwarte gat waargenomen in de Melkweg. Zwarte gaten komen in meerdere vormen en maten. Heel bekend zijn de relatief kleine stellaire zwarte gaten (die ontstaan als superzware sterren ontploffen) en de monsterlijke supermassieve zwarte gaten … [Lees meer...]