20 april 2014

Paul Frampton schrijft vanuit de gevangenis over Luminogenese

Paul Frampton en de femme fatale, Denise Milani

In november 2012 werd Paul Frampton veroordeeld door de Argentijnse rechter tot 56 maanden gevangenisstraf, omdat deze ietwat naïeve Britse natuurkundige getrapt was in de valkuil van ietwat criminele drugsdealers, die hem vroegen een ietwat verdacht koffertje – waar achteraf twee kilo cocaïne in bleek te zitten – te brengen naar een hotelkamer, waar het […]

Bij dwergstelsels zit donkere materie vooral in de kern

Fornax Dwarf Galaxy

Astronomen van de University of Texas hebben het antwoord gevonden op een twintig jaar oud vraagstuk: hoe is de mysterieuze kosmische “donkere materie” verdeeld in kleine sterrenstelsels. Het blijkt dat de verspreiding van donkere materie in dwergstelsels een simpele regel volgt: de dichtheid neemt langzaam af naarmate je verder van de kern komt. Oftewel: bij […]

De speurtocht naar donkere energie is begonnen!

Een foto van NGC 1398, gemaakt met DECam

Op 31 augustus j.l. is het grootscheepse onderzoek naar donkere energie gestart, de Dark Energy Survey (DES). Dat is een vijfjarig onderzoek aan ver verwijderde supernovae, uitgevoerd met de 570 Megapixel Dark Energy camera (DECam), welke geïnstalleerd is op de vier meter Blanco telescoop in Chili. Die camera heeft een enorm beeldveld – 15 keer de diameter van de […]

Zijn de IceCube-neutrino’s afkomstig van donkere materie?

Zo gloeiden de sensoren van IceCube op toen neutrino Bert langskwam

Enkele maanden terug werd bekend gemaakt dat met de reusachtige IceCube-detector in de Zuidpool – 86 lange kabels met 5160 optische sensoren, 60 per kabel, gestopt in een blok ijs van 1 kubieke kilometer – neutrino’s uit de ruimte waren gedetecteerd, eerst twee kosmische neutrino’s, die ‘Bert en Ernie’ waren genoemd en daarna nog een verzameling neutrino’s. […]

Vormt de Higgs een (indirecte) verklaring voor donkere energie?

Filamenten

Eén van de grootste raadsels in zowel de deeltjesfysica als de kosmologie is waarom donkere energie (schijnbaar de dominante energievorm in het universum) een kleine waarde heeft, maar niet 0 is. De waarde is heel klein, wellicht 120 orders van grootte kleiner dan wat verwacht mag worden aan de hand van de fundamentele natuurkunde. Het […]

Straling uit vroege heelal ontdekt anders dan van de kosmische achtergrondstraling

Kaart van de kosmische microgolf-achtergrondstraling

Een drietal sterrenkundigen van het Lawrence Berkeley National Laboratory (Berkeley Lab) heeft in de gegevens van de kosmische microgolf-achtergrondstraling (Engelse afkorting: CMB), verzameld met de WMAP en Planck satellieten, ontdekt dat een deel van die straling een andere bron moet hebben dan de rest. De CMB dateert van 374.935 jaar na de oerknal, het moment dat de […]

De Higgs, het Dilaton en de Oerknal

De Higgs en de oerknal

Vorig jaar werd het illustere Higgs-deeltje eindelijk gevonden, tot grote vreugde van iedereen binnen de wereld van de deeltjesfysica. Natuurlijk vervult de Higgs een belangrijke rol in onze kennis van de materie zelf, maar het lijkt erop dat de Higgs ons ook belangrijke inzichten kan verschaffen in de expansie van het heelal en de gebeurtenissen […]

De verborgen vallei en donkere sector van elementaire deeltjes

donkere sector en verborgen vallei

In een gisteren verschenen blog op de website van de Quantum Diaries van de natuurkundige Pauline Gagnon las ik een interessante theorie over de zogenaamde verborgen vallei en donkere sector van elementaire deeltjes. De blog is de vierde in een reeks, die gaat over donkere materie en in deze ene blog schrijft ze over ‘s […]

Botsten de Melkweg en het Andromedastelsel tien miljard jaar geleden al een keer?

Het andromedastelsel ligt op ramkoers met ons Melkwegstelsel

We weten dat over pakweg 3,75 miljard jaar ons Melkwegstelsel een soort van kosmische botsing zal ondergaan met de naaste buur, het grote en welbekende Andromedastelsel (M31), dat nu nog op een veilige afstand van ruim twee miljoen lichtjaar van ons verwijderd is. Maar een team van sterrenkundigen onder leiding van Hongsheng Zhao (University of St […]

Fermi ziet mogelijke aanwijzing voor donkere materie

fermi sky map

De sterrenhemel is op vele manieren in kaart gebracht, in allerlei golflengten. Er zijn al uitgebreide surveys verricht in zichtbaar licht, radio, infarood en UV en daar is nu een golflengte bijgekomen. De sterrenhemel is namelijk voor het eerst in gammastraling in kaart gebracht. Het resultaat is deels chaos en deels mysterie. De kaart laat […]