24 juni 2016

Nabij dwergstelsel bestaat wellicht vrijwel geheel uit donkere materie

Donkere materie wordt niet voor niets “donker” genoemd. Hoewel er tien keer meer donkere materie dan gewone materie moet zijn in het heelal, hebben we het schimmige spul nog nooit waargenomen. We weten dat het er moet zijn, aan de hand van de zwaartekrachtinvloed die het uitoefent. Maar een rechtstreeks signaal is er nooit van […]

XENON1T gaat beginnen aan de jacht op WIMP’s, deeltjes donkere materie

De XENON1T detector, 1400 meter diep onder de grond onder het massieve Gran Sasso gebergte in Italië, is onlangs in gebruik genomen. Met die detector hoopt men WIMP’s te ontdekken, weakly interactive massive particles, de hypothetische deeltjes waaruit donkere materie zou bestaan, de mysterieuze tot nu toe ongeziene materie die 85% van alle materie in […]

’t Is een idee: donkere materie in de aardkern en in de kern van sterren

Zo in één keer komen er binnen enkele dagen drie nieuwsberichten binnendruppelen, die allemaal uitgaan van hetzelfde idee: dat er donkere materie zit in de kern van de aarde en van sterren. De berichten even op een rijtje: allereerst het idee dat er donkere materie zit in de kern van de aarde. Het drietal natuurkundigen […]

Wie gaat morgen de Nobelprijs voor de Natuurwetenschappen winnen? Wellicht Vera Rubin?

Morgen – dinsdag 6 oktober – wordt om 11.45 uur Nederlandse tijd bekendgemaakt wie de Nobelprijs voor de Natuurwetenschappen heeft/hebben gewonnen. Zoals ieder jaar wordt er vol op gespeculeerd wie de beste kansen hebben om ‘m te winnen en dit jaar wordt daarbij regelmatig de naam Vera Rubin (87) genoemd. Zij is de Amerikaanse sterrenkundige die […]

Ook XMASS sluit de waargenomen jaarlijkse variatie van donkere materie uit

Het is nog maar koud drie weken geleden toen de resultaten van de XENON100 detector bekend werden gemaakt en duidelijk werd dat de door de Chinees-Italiaanse DAMA/LIBRA detector waargenomen jaarlijkse variatie van donkere materie niet klopt. Deze week kwam de genadeklap voor DAMA/LIBRA – zo lijkt het tenminste, want uit de bekendgemaakte resultaten van XMASS (Xenon […]

Zijn snaren zichtbaar in de kosmische achtergrondstraling, nagelaten door de inflatie?

De snaartheorie is ‘de extreemste vorm van theoretische fysica en de belangrijkste kandidaat voor een kwantummechanische beschrijving van de zwaartekracht’ – een quote van Princeton-baas Robbert Dijkgraaf – maar hij staat er ook om bekend niet of zeer slecht toetsbaar te zijn. De snaartheorie zou een verklaring geven waar deeltjes zoals quarks, fotonen, neutrino’s en […]

Gammastraling van dwergstelsel Reticulum II duidt wellicht op donkere materie [Update]

Sterrenkundigen hebben voor het eerst een dwergsterrenstelsel gevonden dat gammastraling uitzendt. Het gaat om het dwergstelsel Reticulum II, dat op een afstand van 98.000 lichtjaar om onze Melkweg draait en dat een half jaartje terug samen met nog acht andere dwergstelsels werd ontdekt met de Dark Energy Camera. Volgens de sterrenkundigen zou de oorsprong van […]

XENON100 sluit waargenomen jaarlijkse variatie van donkere materie uit

Sinds 1998 wordt door het team natuurkundigen verbonden aan de Chinees-Italiaanse DAMA/LIBRA detector onder het Italiaanse San Grasso gebergte gezegd dat ze signalen hebben gevonden die volgens hen afkomstig zijn van donkere materie en die een jaarlijks terugkerende variatie vertoond, die te maken heeft met de beweging van de aarde door het galactische veld van […]

Acht kandidaat dwergsterrenstelsels rondom de Melkweg ontdekt met de Dark Energy Survey

  Sterrenkundigen hebben met de Dark Energy Camera (DEC) – een 570 megapixel camera verbonden aan de 4 meter Blancotelescoop van de Cerro Tololo-sterrenwacht in het Chileense hooggebergte – rondom de Melkweg acht dwergsterrenstelsels ontdekt, voorlopig nog kandidaat-stelsels, omdat gewacht wordt op bevestiging door een andere telescoop. Afgelopen half jaar werd 1/8e van de hemel (het rode […]

Is donkere materie soms een supervloeistof?

Bijna 85% van alle materie1 in het heelal bestaat uit de mysterieuze donkere materie, de rest is gewone materie van protonen, neutronen en elektronen, te vinden in de vorm van sterren, planeten, gas- en stofnevels, mensen, planten, dieren, koelkasten en andere accessoires. Dát donkere materie bestaat weten we uit talloze indirecte aanwijzingen, zoals galactische rotatiecurves […]