17 oktober 2017

Biomarker freon-40 blijkt niet geschikt als ‘verklikker’ van leven

Bij waarnemingen met de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) en ESA’s ruimtesonde Rosetta is het organohalogeen freon-40 ontdekt in het gas rond respectievelijk een jonge dubbelster en een komeet. Organohalogenen worden op aarde gevormd bij organische processen, maar dit is voor het … [Lees meer...]

De vreemde structuren van de Saturnusnevel

De spectaculaire planetaire nevel NGC 7009, oftewel de Saturnusnevel, doemt op uit de duisternis als een verzameling vreemd gevormde bellen in magnifieke tinten roze en blauw. Deze kleurrijke opname is vastgelegd met het krachtige MUSE-instrument van ESO’s Very Large Telescope (VLT). Dat gebeurde in … [Lees meer...]

Herschel ziet spectaculair stervormingsgebied in volle glorie

De Herschel-ruimtetelescoop heeft het indrukwekkende stervormingsgebied Westerhout 43 op de gevoelige plaat vastgelegd. Deze gigantische wolk, die gevuld is met tientallen knopen van stervorming, bevindt zich op een afstand van 20.000 lichtjaar vanaf de aarde, in de richting van het sterrenbeeld … [Lees meer...]

Waarom de gehypte ontmoeting met een zwart gat supersaai was

Drie jaar geleden zoemde het in de sterrenkundige wereld van opwinding - een massieve gaswolk lag namelijk op ramkoers met het supermassieve zwarte gat in het centrum van het melkwegstelsel. Helaas bleek er weinig te gebeuren en is het gevoel van opwinding als een nachtkaars uitgedoofd. Uit nieuw … [Lees meer...]

Laat je meevoeren met de sterrenwind in een échte Space Opera

Mensen die in het bezit zijn van zo'n hippe VR-bril kunnen hun hart ophalen. Er is namelijk een vijf minuten durende reis door de Orionnevel beschikbaar. Het is een schitterende virtual reality experience die de kijker het gevoel geeft ontzettend klein te zijn. Het maakt ook een gevoel van … [Lees meer...]

De geschiedenis van drie sterrensteden

Aan de hand van nieuwe waarnemingen met ESO’s VLT Survey Telescope hebben astronomen drie verschillende populaties van ‘babysterren’ ontdekt in de Orionnevel-sterrenhoop. Deze onverwachte ontdekking levert zeer waardevolle nieuwe inzichten op over de wijze waarop zulke sterrenhopen ontstaan. Dat … [Lees meer...]

Zomergalerij: N159, een stellaire kraamkamer

Zie hier N159, een kraamkamer van sterren in de Grote Magelhaense Wolk, 160.000 lichtjaar van de aarde vandaan. Het is een zogeheten HII regio, een gebied vol geïoniseerd waterstof en stof, pakweg 150 lichtjaar in doorsnede. De wolk zit vol zware jonge sterren, die met hun krachtige UV-straling … [Lees meer...]

Leidse astronomen ontdekken kosmisch recept voor maken van glycerol

Het is een team van Leidse sterrenkundigen gelukt om de biologisch belangrijke stof glycerol te maken onder omstandigheden die vergelijkbaar zijn met die in interstellaire wolken. Ze lieten hiervoor koolmonoxide-ijs met waterstofatomen reageren bij min 250 graden Celsius. De onderzoekers publiceren … [Lees meer...]

Astronomen zien raadselachtig stikstofgebied in vlindervormige stervormingsschijf

Een internationaal team van sterrenkundigen, met Nederlanders in de hoofdrol, heeft in het zuidoosten van een vlindervormige stervormingsschijf een gebied ontdekt met veel stikstofhoudende moleculen. In het noordwesten van de schijf is er juist weinig stikstof. De astronomen vermoeden dat meerdere … [Lees meer...]

VST slaat drie vliegen in één klap

Twee van de beroemdste hemelobjecten moeten op deze enorme nieuwe drie gigapixel-opname van ESO’s VLT Survey Telescoop de aandacht delen met een minder bekende buur. Rechts van de Omeganevel (links) en de befaamde Adelaarnevel (midden) ligt een gloeiende gaswolk die Sharpless 2-54 wordt genoemd. Dit … [Lees meer...]