27 maart 2015

APEX-waarnemingen aan botsende sterren helpen het mysterie van Nova Vulpeculae 1670 ontrafelen

Deze kaart van de positie van de nova (rood omcirkeld) die in het jaar 1670 verscheen, is getekend door de beroemde astronoom Hevelius, en gepubliceerd in het tijdschrift Philosophical Transactionsvan de Britse Royal Society.

Nieuwe waarnemingen met APEX en andere telescopen laten zien dat de ster die Europese astronomen in 1670 aan de hemel zagen verschijnen geen nova was, maar een veel zeldzamer, heftiger verschijnsel: een stellaire botsing. De gebeurtenis was spectaculair genoeg om waarneembaar te zijn met het blote oog, maar de sporen die deze achterliet waren heel […]

Waar komen die pinguïns vandaan?

Penguin_diagram

Vanochtend schreef ik over de anomalie die met de LHCb detector gevonden was in de gegevens van de protonenbotsingen in de Large Hadron Collider, een anomalie die te maken had met het zogeheten Pinguïn verval, waar b quarks (‘b’ van bottom) bij betrokken zijn. Vanwaar die betrokkenheid van deze grappige, op de Zuidpool levende dieren […]

In 2015 bestaat Einstein’s Algemene Relativiteitstheorie honderd jaar

Einstein, opsteller van de Speciale Relativiteitstheorie

Het is dit jaar precies honderd jaar geleden dat Albert Einstein met z’n Algemene Relativiteitstheorie (ART) kwam. En om dit heuglijke feit nog eens extra kracht bij te zetten: het is dit jaar honderdtien jaar geleden dat dezelfde Einstein z’n Speciale Relativiteitstheorie (SRT) publiceerde. Over het ‘geboortejaar’ van de ART is wat verwarring, want soms […]

250 jaar ontdekkingen van planeten en exoplaneten in zestig seconden

planeten

  De vijf klassieke planeten Mercurius, Venus, Mars, Jupiter en Saturnus kennen we al sinds de oudheid, vanaf het moment dat de mensen dwaalsterren aan de hemel zagen, sterren die van plek veranderen. Met de ontdekking van Uranus op 13 maart 1781 door William Herschel kwam er opeens een planeet bij en vanaf dat moment […]

‘Pale Blue Dot’ is vandaag 25 geworden

palebluedot

Een bijzondere dag vandaag, dat mogen we wel stellen. Valentijnsdag, de Valentijns-flyby vandaag van Rosetta die een rendez-vous heeft met komeet 67P én als kers op de taart ook nog het heuglijke feit dat Pale Blue Dot vandaag 25 jaar is. Ik heb het over de beroemde foto, die de Voyager 1 van de NASA […]

IS-strijders? Nee hoor, gewoon de zeven Mercury astronauten

Mercury_astronauts_survival_training

Ik kwam vandaag de foto hierboven tegen, zeven Arabisch uitziende mannen, degene in het midden zit vol met vlekken op zijn eh… hemd. IS-strijders uit Syrië of Irak soms, die zojuist weer aan de Jihad hebben meegedaan? Nee hoor helemaal niet, wees gerust. Het zijn de zeven astronauten van het Amerikaanse Mercury-programma, de mannen van […]

Adidas’ sneakers geïnspireerd door ruimtepakken Apollo- en Mercury astronauten

Aldrin_Apollo_11_cropped

Adidas is met twee nieuwe hardloopschoenen of sneakers gekomen, die geïnspireerd zijn op de historische ruimtepakken, die door de astronauten van de Mercury-, Gemini- en Apollomissies werden gedragen, de Response Trail Robot en de Ozweego Robot – soweeeh, stoere namen. Hierboven één van die door de belg Raf Simons ontworpen sneakers. Eh… zie je niet […]

Iedereen vrolijke Saturnaliën

1

Morgen – zondag 21 december 2014 – hebben we de Saturnaliën. Daar heb je wellicht nooit van gehoord, maar dat geeft niet, want het is van lang geleden. Saturnaliën was de naam die de Romeinen gaven aan de feestdag op de zonnewende van 21 december ieder jaar. De naam komt van de Romeinse god Saturnus, […]

Gooien van voorwerpen: het onweerlegbare bewijs dat maanlandingen echt waren

gooien

Astronauten hebben tijdens de maanwandelingen van diverse Apollomissies voor het oog van de camera soms dingen weggegooid, zoals tijdens de Apollo 14 een SEQ Bay Pendulum, tijdens Apollo 15 gelijktijdig een hamer en een veer (zie afbeelding hierboven) en tijdens de Apollo 16 een grote zak. Ik kwam op de Facebookpagina van Jean Pierre Grootaerd […]

Zó verlieten 42 jaar geleden de laatste Apollo-astronauten de maan

apollo17

Op 14 december 1972 – gisteren precies 42 jaar geleden – verlieten Eugene Cernan (commandant) en Harrison Schmitt (piloot maanlander) de Taurus-Littrow vallei op de maan. Zij waren de laatste twee mensen die op de maan waren, deel uitmakend van de Apollo 17 missie. Met hun Lunar Module Challenger verlieten ze om 23.55 uur Nederlandse tijd […]