28 maart 2017

Hidden figures: het verhaal van de vrouwen achter de maanreizen

Morgen - een dag na Internationale Vrouwendag - gaat Hidden Figures in Nederland in première, de film die het verhaal vertelt over de zwarte Amerikaanse vrouwen, die door hun wiskundige talenten meewerkten aan het ambitieuze Apollo-maanprogramma in de jaren zestig en die op de achtergrond zorgden … [Lees meer...]

We feliciteren supernova SN 1987A met z’n 168.030e verjaardag

Op 23 februari 1987, vorige week donderdag precies dertig jaar geleden, namen we op aarde de explosie waar van SN 1987A, de supernova die in de Grote Magelhaense Wolk plaatsvond, het begeleidende dwergstelsel van ons Melkwegstelsel. Dat dwergstelsel staat op pakweg 168.000 lichtjaar afstand, dus … [Lees meer...]

Buzz Aldrin doet de moonwalk eh…. nee de catwalk

Buzz Aldrin, dat is me d'r eentje. De tweede man op de maan, op 20 juli 1969 na Neil Armstrong - wie weet 't niet - is inmiddels 87 jaar, maar in plaats van achter de geraniums te zitten en te dromen over bemande reizen naar de maan én Mars, is hij dagelijks nog volop bezig met tal van activiteiten. … [Lees meer...]

Hoe het Bedford Level experiment in 1870 liet zien dat de aarde rond is

Tot aan de dag van vandaag duiken er platte aarde-aanhangers op, die ondanks de talloze wetenschappelijke bewijzen voor de ronde aarde blijven volhouden dat de aarde zo plat is als een pannenkoek. Ik zal op die discussie hier niet ingaan, maar wil wel een 19e eeuws experiment aanhalen, waarin al … [Lees meer...]

De snelheid van het licht kennen we, maar wat is eigenlijk de snelheid van de duisternis?

De lichtsnelheid kennen we heel nauwkeurig, die is 299.792.458 m/s. Bij benadering kennen we die snelheid al sinds 1676, toen de Deense sterrenkundige Ole Rømer 'm op knappe wijze vaststelde met behulp van de maan Io van Jupiter. Maar hoe zit het met dat andere, het tegenovergestelde van licht, de … [Lees meer...]

De Nikhef website – ’s werelds derde website die operationeel werd – bestaat 25 jaar

De website van het Nikhef, het Nationaal instituut voor subatomaire fysica in Amsterdam, bestaat 25 jaar. Februari 1992 werd de website operationeel en het was toen de derde website die er bestond in de wereld, na die van CERN (op 6 augustus 1991) en het Amerikaanse instituut SLAC. Da's toch niet … [Lees meer...]

Gene Cernan, de laatste mens op de maan, is overleden

De laatste mens die voet heeft gezet op de maan, de Amerikaanse astronaut Gene Cernan, is op 82 jarige leeftijd overleden. Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA laten weten. Cernan was eerst straaljagerpiloot bij de Amerikaanse marine. In 1963 werd hij geselecteerd door de NASA. Hij … [Lees meer...]

71 jaar geleden begon met Project Diana het moonbouncing

Het was op 10 januari 1946 - gisteren precies 71 jaar geleden - dat moonbouncing begon, het zenden van radiosignalen naar de maan en de weerkaatste signalen vervolgens weer ontvangen. Het was de Amerikaanse marine die dat moonbouncing deed in het kader van Project Diana.Vanaf een laboratorium op … [Lees meer...]

Beleef John Glenn’s terugkeer met de Friendship 7 – 20 februari 1962

John Glenn - Amerika's eerste astronaut die een volledige baan om de aarde voltooide - overleed op 8 december j.l. Zijn historische vlucht met de Friendship 7 vond plaats op 20 februari 1962, een vlucht die met een automatische landing had moeten eindigen, maar die door problemen met het hitteschild … [Lees meer...]

Amerikaanse ruimteheld John Glenn (95) overleden

De Amerikaanse astronaut John Glenn is vandaag - 8 december 2016 - op 95-jarige leeftijd overleden in het Ohio State University Wexner Medical Center in Columbus. Glenn was de derde Amerikaan in de ruimte - na Alan Shephard met een korte vlucht op 5 mei 1961 en Virgil Grissom op 21 juli 1961 - … [Lees meer...]