22 december 2014

Iedereen vrolijke Saturnaliën

1

Morgen – zondag 21 december 2014 – hebben we de Saturnaliën. Daar heb je wellicht nooit van gehoord, maar dat geeft niet, want het is van lang geleden. Saturnaliën was de naam die de Romeinen gaven aan de feestdag op de zonnewende van 21 december ieder jaar. De naam komt van de Romeinse god Saturnus, […]

Gooien van voorwerpen: het onweerlegbare bewijs dat maanlandingen echt waren

gooien

Astronauten hebben tijdens de maanwandelingen van diverse Apollomissies voor het oog van de camera soms dingen weggegooid, zoals tijdens de Apollo 14 een SEQ Bay Pendulum, tijdens Apollo 15 gelijktijdig een hamer en een veer (zie afbeelding hierboven) en tijdens de Apollo 16 een grote zak. Ik kwam op de Facebookpagina van Jean Pierre Grootaerd […]

Zó verlieten 42 jaar geleden de laatste Apollo-astronauten de maan

apollo17

Op 14 december 1972 – gisteren precies 42 jaar geleden – verlieten Eugene Cernan (commandant) en Harrison Schmitt (piloot maanlander) de Taurus-Littrow vallei op de maan. Zij waren de laatste twee mensen die op de maan waren, deel uitmakend van de Apollo 17 missie. Met hun Lunar Module Challenger verlieten ze om 23.55 uur Nederlandse tijd […]

Alle Universums in een archief

universum

  Nee, dit is geen blog over het multiversum, het model dat er vanuit gaat dat er meerdere universums zijn. Ik heb het over het tijdschrift Universum, uitgegeven door de Jongerenwerkgroep (JWG), dé sterrenkundevereniging voor jongeren van 8 tot 21 jaar die geïnteresseerd zijn in sterrenkunde. In een ver grijs verleden, toen ik jong was […]

Google’s doodle gisteren ging over Annie Jump Cannon

Annie Jump Cannon achter haar bureau op Harvard

Het logo dat de zoekmachine van Google heeft wordt de ‘doodle’ genoemd en die was gisteren gewijd aan niemand minder dan Annie Jump Cannon, dit naar aanleiding van haar 151e geboortedag. De in 1863 geboren Cannon was sterrenkundige, die haar werkzaamheden begon op het Harvard College Observatorium in 1896. Ze behoorde tot “Pickering’s Harem”, genoemd […]

Ruim vijfduizend documenten van Einstein staan online – gratis en wel!

Einstein, opsteller van de Speciale Relativiteitstheorie

Vanaf gisteren staan meer dan vijfduizend documenten van Albert Einstein online, diverse soorten geschriften die hij gedurende 44 jaren schreef, in de periode tussen 1879 en 1923, dat is dus inclusief z’n gloriejaren tussen zijn publicaties over de Speciale Relativiteitstheorie (1905) en de Algemene Relativiteitstheorie (1915). Het online archief bevat niet alleen zijn wetenschappelijke artikelen, […]

Koning bij ruimtevaartjubileum

Andre-Kuipers-begeleid-Willem-Alexander-inhulding

Koning Willem-Alexander is dinsdag 16 december in Noordwijk bij de viering van 50 jaar samenwerking in de ruimte, samen met de European Space Agency (ESA) en ruimtevaartlaboratorium ESTEC. Nederland heeft hierin een centrale rol vervuld als één van de oorspronkelijke tien landen die samen de Europese Organisatie voor Ruimteonderzoek hebben opgericht. In Nederland is het […]

Lezing: oude hemelkaarten bij Huygens

hemelkaarten

Op vrijdag 14 november houdt Robert Wielinga een lezing voor sterrenkundevereniging Huygens in Papendrecht, genaamd ‘De hemel in kaart’. Dankzij het sterrenkundig onderwijs en onderzoek in Utrecht heeft de universiteit in de afgelopen eeuwen een grote collectie sterrenkundige kaarten verzameld, die tot één van de omvangrijkste en meest volledige van Nederland gerekend mag worden. Deze […]

Raketmotor uit Sovjet-tijdperk vermoedelijk oorzaak explosie Antares raket

APTOPIX Space Station

Ruim een week geleden explodeerde de onbemande Antares raket van Orbital Sciences Corp., zo’n vijftien seconden na de lancering vanaf NASA’s Wallops-lanceerbasis in Virginia – de beelden staan nog levendig in ons geheugen. Direct na de explosie is een onderzoek ingesteld om te kijken wat de oorzaak ervan was. Medewerkers van Orbital’s Accident Investigation Board (AIB) […]

De komeet die het dichtst bij de aarde is gekomen: Lexell’s Komeet

Charles Messier, de ontdekker van Lexell's Komeet

De komeet C/2013 A1 Siding Spring kwam gisteren tot een afstand van zo’n 135.000 km van Mars. Dat kunnen we een zeer nauwe passage noemen, zeker als we weten dat de komeet die sinds de eerste beschreven waarnemingen van kometen het dichtst de aarde naderde op 2,2 miljoen km afstand stond. Dat gebeurde op 1 […]