30 mei 2015

Hoe SpaceX begon

musk_final

Afgelopen week las ik een zeer interessant artikel over de ontstaansgeschiedenis van SpaceX en hoe topman Elon Musk zijn plan om muizen naar Mars te sturen uiteindelijk omzette tot een succesvol bedrijf dat een van de hofleveranciers van het ISS genoemd mag worden. Graag zou ik het artikel integraal hier op de Astroblogs plaatsen, maar […]

Raar maar waar: een professionele telescoopspiegel met zes kogelgaten erin

mcdonald

Je gelooft het misschien niet, maar de professionele 107″ (272 cm) spiegel van het McDonald Observatorium in Austin (Texas, VS) telt maar liefst zes kogelgaten! En ondanks die gaten wordt de telescoop met deze spiegel erin nog steeds gebruikt voor professionele doeleinden. Je ziet de spiegel hierboven, met rechts duidelijk zichtbaar de kogelgaten die er […]

Vandaag precies 45 jaar geleden was ‘t goed mis met Apollo 13

apollo-13-houston

Op 13 april 1970 – vandaag precies 45 jaar geleden, twee dagen na de lancering – explodeerde zuurstoftank 1 van de Apollo 13, de vijfde maanmissie met Jim Lovell (commandant, de man van “Okay Houston, we’ve had a problem”), Jack Swigert en Fred Haise. Hoe het vanaf dat moment verliep is geschiedenis en we weten hoe het […]

Groot, groter, grootst

lancering

Big Dumb Boosters Het was in een YouTube filmpje van Scott Manley over het computerspel Kerbal Space Program dat ik er voor het eerst van hoorde, de Sea Dragon. Deze, al in 1962 (!) ontworpen, raket volgt het ‘Big Dumb Boosters’ ontwerp. Dit ontwerp, ook wel BDB genoemd komt er in het kort op neer […]

Hoe een Venustransitie bijdroeg aan de ontwikkeling van de film

Pierre Janssen bij zijn opstelling met de fotografische revolver in 1874.

Op 13 februari dit jaar was het precies 120 jaar geleden dat de Franse broers Lumière hun cinématographe patenteerden, ‘s werelds eerste projectieapparaat, waarmee voor een publiek films op een groot doek konden worden geprojecteerd. Iedereen weet van deze uitvinding van Auguste en Louis Lumière, de laatste wordt niet voor niets de vader van de cinema genoemd. […]

Kenden ze 17.000 jaar geleden al de sterrenbeelden Stier en Orion?

taurus

Ik kwam vandaag de foto hierboven tegen, een tafereel van enkele stieren, afgebeeld op een wand in de beroemde grotten van Lascaux in de Dordogne in Frankrijk. De tekening is naar schatting zo’n 17.300 jaar oud, uit het tijdperk dat het  laat-Paleolithicum wordt genoemd. Waar het nu even om draait is die stier in ‘t […]

André Kuipers theater college

theaterfoto

André Kuipers, 10 maart 2015, Wilminktheater Enschede Al in november vorig jaar tipte ik op Astroblogs dat André Kuipers een theaterprogramma ging doen waarin hij zijn ervaringen als astronaut met een groot publiek ging delen. Een prettige spreker als André is, waren mijn verwachtingen dan ook hoog. Des te groter was mijn verdriet toen bleek dat ik te […]

De Maan en de Zon lijken aan de hemel even groot. Toeval?

eclipse_thumb

Ruim een week geleden hadden we een zonsverduistering, waarvan de totaliteit over een smalle strook over de Atlantische Oceaan liep, onder andere recht over de Faroër eilanden. Bij zo’n totale zonsverduistering bedekt de maan de zon, gezien vanaf de aarde. De diameter van de maan is weliswaar 400 keer kleiner dan die van de zon, maar […]

APEX-waarnemingen aan botsende sterren helpen het mysterie van Nova Vulpeculae 1670 ontrafelen

Deze kaart van de positie van de nova (rood omcirkeld) die in het jaar 1670 verscheen, is getekend door de beroemde astronoom Hevelius, en gepubliceerd in het tijdschrift Philosophical Transactionsvan de Britse Royal Society.

Nieuwe waarnemingen met APEX en andere telescopen laten zien dat de ster die Europese astronomen in 1670 aan de hemel zagen verschijnen geen nova was, maar een veel zeldzamer, heftiger verschijnsel: een stellaire botsing. De gebeurtenis was spectaculair genoeg om waarneembaar te zijn met het blote oog, maar de sporen die deze achterliet waren heel […]

Waar komen die pinguïns vandaan?

Penguin_diagram

Vanochtend schreef ik over de anomalie die met de LHCb detector gevonden was in de gegevens van de protonenbotsingen in de Large Hadron Collider, een anomalie die te maken had met het zogeheten Pinguïn verval, waar b quarks (‘b’ van bottom) bij betrokken zijn. Vanwaar die betrokkenheid van deze grappige, op de Zuidpool levende dieren […]