2 mei 2016

Superhete ster ontploft binnen 1500 jaar

Binnen nu en 1500 jaar zal er een grote, extreem hete ster in onze Melkweg ontploffen. Dat blijkt uit onderzoek van de Amsterdamse astronoom Frank Tramper en collega’s. Het team bestudeerde zes bijzondere sterren die op het randje van exploderen staan. De ontploffing heeft geen gevolgen voor het leven op aarde. De bevindingen verschijnen binnenkort […]

Mogelijke verklaring gevonden voor ‘eenzame’ supernova-explosies

Astronomen hebben een mogelijke verklaring gevonden voor de supernova-explosies die soms ver buiten de grenzen van een sterrenstelsel worden waargenomen. Waarschijnlijk gaat er een ingewikkelde voorgeschiedenis aan vooraf, die begint bij het samensmelten van twee sterrenstelsels. Waarnemingen van dertien ‘eenzame’ supernova-explosies laten zien dat de sterren die als supernova zijn ontploft zich met snelheden van […]

Eerste detectie van lithium van een ontploffende ster

Voor het eerst is het element lithium aangetroffen in het materiaal dat door een nova is weggeblazen. Waarnemingen van Nova Centauri 20131, gedaan met ESO-telescopen op La Silla en in een sterrenwacht bij Santiago, beide in Chili, helpen verklaren waarom veel jonge sterren meer van dit element bevatten dan verwacht. Daarmee is een stukje van […]

Astronomen ontdekken kosmisch kannibalisme bij zeldzame dubbelster

Een internationaal team van astronomen heeft, met behulp van amateurastronomen, een nogal unieke dubbelster gevonden. Het is de eerste dubbelster van dit type waarbij de ene ster de andere helemaal kan bedekken. De dubbelster is een zogenaamde cataclysmische variabele, waarbij een kleine (maar superdichte) witte dwergster materiaal steelt van een grotere, maar minder dichte, begeleider. […]

Worden zeldzame ster-explosies veroorzaakt door botsende sterren?

We blijven in nova-land met de ontdekking dat een zeldzaam type nova wellicht veroorzaakt wordt door de botsing tussen twee sterren. Astronomen hebben in januari van dit jaar namelijk een nova waargenomen in het Andromeda-stelsel. Na een grondige analyse bleek het niet te gaan om een normale nova, maar om een zogenaamde “luminous red nova“. […]

Astronomen ontdekken tikkende tijdbom: ster die ieder moment supernova kan gaan

Astronomen hebben een ster ontdekt die als tikkende tijdbom kan worden beschouwd. De ster bevindt zich in het Andromeda-stelsel en kan “ieder moment” ontploffen als een Type Ia supernova. Onze zon zal relatief rustig aan haar einde komen, maar dat geldt niet voor sterren die veel zwaarder zijn dan de zon: die zullen ontploffen als […]

Tien miljard jaar aan ster-evolutie doorgerekend

Sterrenkundigen gaan ervan uit dat ontploffende sterren medeverantwoordelijk zijn voor het waterstofgas dat rond sterrenstelsels circuleert. Deze theorie was nog nooit goed bevestigd. Een internationale groep astronomen onder leiding van Antonino Marasco (Kapteyn Instituut, Rijksuniversiteit Groningen) heeft de theorie nu met behulp van computersimulaties weten na te bootsen. Ze publiceren hun bevindingen binnenkort in het […]

Hoe zou een supernova, zwart gat of nevel er van dichtbij aan de hemel uitzien?

Stel je toch eens voor dat een sterrenstelsels als het Andromedastelsel (M31), een planetaire nevel als de Ringnevel (M51), een extreem helder object als een supernova of een superzwaar zwart gat er aan de hemel uit zouden zien als ze zeer dicht bij de aarde zouden staan? De Russische ruimtevaartorganisatie Roscomos heeft een video uitgebracht, […]

Astronomen zien sterren buiten sterrenstelsels ontploffen

Dankzij de Hubble-ruimtetelescoop hebben astronomen drie bijzondere supernova’s ontdekt. Het drietal is namelijk “afgegaan” in de koude leegte van de intergalactische ruimte! De meeste supernovae kunnen daarentegen gevonden worden binnen sterrenstelsels, enorme eilanden van vele miljarden sterren, waarvan er gemiddeld één per jaar als supernova ontploft. Supernovae buiten sterrenstelsels zijn ontzettend zeldzaam: de drie sterren […]

Supernova’s van type Ia hebben dubbel karakter

Er zijn nieuwe aanwijzingen gevonden dat supernova’s van type Ia op verschillende manieren kunnen ontstaan. Zo blijkt uit de resultaten van waarnemingen van vier recente supernova’s van dit type, die deze week in Nature worden gepubliceerd. Voor het ontstaan van supernova’s van type Ia bestaan twee theorieën. In beide speelt een ontploffende witte dwergster de […]