17 augustus 2017

Maan was langer magnetisch dan gedacht

Het magnetische veld van de maan is één tot tweeënhalf miljard jaar langer actief geweest dan gedacht. Dit blijkt uit de studie van een maansteen die op 1 augustus 1971 is meegenomen door astronauten van Apollo 15. De maansteen is afkomstig uit Mare Imbrium, een vulkanische vlakte die in het … [Lees meer...]

Potentiële bouwstenen van buitenaards leven aangetroffen op Saturnusmaan Titan

De Saturnusmaan Titan  ((Titan is de op één na grootste maan van het zonnestelsel. Doordat Titan groter is dan de planeet Mercurius (en niet veel kleiner dan Mars) plus een dikke complexe dampkring heeft, is het de meest planeetachtige maan van allemaal)) is een wereld vol contrasten. De kalme zeeën … [Lees meer...]

De maan bevat veel meer water dan gedacht

Met behulp van satellietgegevens hebben wetenschappers voor het eerst op grote schaal water aangetroffen in vulkanische afzettingen op de maan. Dit lijkt te suggereren dat het inwendige van onze naaste buur behoorlijk "nat" moet zijn en vol moet zitten met (wellicht "inheems") … [Lees meer...]

Hebben boven een vloeibare maan ooit supersonische winden gewaaid?

Stel je eens een wereld voor waarin supersonische winden binnen een dampkring van natrium een magma-oceaan doen golven. Dat klinkt als een exotische exoplaneet toch? Niets is minder waar: het is onze maan circa 4.5 miljard jaar geleden, althans volgens een wiskundig model van het verleden van onze … [Lees meer...]

Twee nieuwe maantjes van Jupiter ontdekt

Dankzij de opkomst van nieuwe en supergevoelige telescopen hebben astronomen de laatste vijftien jaar een groot aantal kleine maantjes ontdekt bij de reuzenplaneten in het zonnestelsel. Zo heeft men in de periode tussen 2000 en 2003 maar liefst 46 maantjes ontdekt bij de planeet Jupiter! Daar zijn … [Lees meer...]

Saturnusmaan Enceladus is wellicht in het verleden omver gekegeld

De ijzige oceaanwereld Enceladus, een maantje van Saturnus, is wellicht in het verleden omver gekegeld door de inslag van een ander object, wellicht een grote planetoïde. Onderzoekers hebben namelijk aanwijzingen gevonden dat de rotatieas van de maan, de lijn die de noordpool en de zuidpool met … [Lees meer...]

Cassini heeft moleculair waterstof op Enceladus ontdekt – een bouwsteen voor leven!

De NASA heeft gisteravond bekend gemaakt dat wetenschappers er met de Cassini ruimteverkenner in geslaagd zijn om in de pluimen, die door geisers op Enceladus, een maan van Saturnus, worden uitgestoten moleculair waterstof te ontdekken. Die maan heeft hoogstwaarschijnlijk onder zijn dikke ijskorst … [Lees meer...]

Hebben maantjes en ringen elkaar afgewisseld bij Mars?

Rondom de planeet Mars slingeren twee kleine rotsmaantjes die Phobos (angst) en Deimos (schrik) genoemd worden. Vooral Phobos is interessant, aangezien dit maantje bij iedere omloop een stukje opschuift richting de Rode Planeet. Over zo'n 70 miljoen zal het maantje hierbij de zogenaamde Roche-limiet … [Lees meer...]

Is Pluto straks toch weer een planeet?

Wetenschappers van de bekende Johns Hopkins Universiteit in Baltimore hebben vorige week één ding duidelijk gemaakt in een persbericht: Pluto is gewoon een planeet! Jawel, de Internationale Astronomische Unie kan de pot op. Alle objecten die zwaar genoeg zijn om een ronde vorm aan te nemen zijn … [Lees meer...]

Oceaan op Enceladus bevindt zich wellicht “vlak onder” het oppervlak

In het laatste decennium heeft de Cassini-ruimtesonde bewijs gevonden voor een flinke activiteit aan de zuidpool van de Saturnusmaan Enceladus, zoals waterrijke fonteinen die ontspringen vanuit warme scheuren aan het oppervlak. Astronomen vermoeden dat een vloeibare oceaan de bron vormt van de … [Lees meer...]