29 augustus 2016

Merkwaardig object ontdekt voorbij Neptunus

Astronomen hebben een merkwaardig object aangetroffen voorbij de omloopbaan van Neptunus. Het gaat om een object van zo’n tweehonderd kilometer in doorsnede die door astronomen Niku is gedoopt, hetgeen Chinees is voor ‘rebels’. Het nieuwe object lijkt onderdeel te vormen van een ‘cluster’ van objecten met een soortgelijke omloopbaan. Het lijkt erop dat de zwaartekracht […]

Op naar Bennu

NASA’s OSIRIS-REx ruimtevaartuig zal volgens planning op 8 september 2016 worden gelanceerd en dan opstomen richting de koolstofrijke planetoïde Bennu – lees deze eerdere blog er over. De bedoeling is dat deze missie materiaal op Bennu zal verzamelen en dat terug zal brengen naar de aarde, waar het onderzocht wordt. De Origins-Spectral Interpretation-Resource Identification-Security-Regolith Explorer, […]

Planetoïden houden hun sieraden uit handen van kleptomane gasplaneten

Uit onderzoek is gebleken dat een speciale klasse van planetoïden met een ringenstelsel prima in staat zijn om die ringen vast te houden, ondanks het gravitationele getouwtrek van de reuzenplaneten in het zonnestelsel. Deze speciale klasse van planetoïden zijn de zogenaamde Centauren: ijzige hemellichamen die het zonnestelsel tussen Jupiter en Neptunus hun thuis noemen. In […]

Missie New Horizons nu officieel verlengd

In 2015 werd geschiedenis geschreven toen New Horizons de eerste close-up opnames van de dwergplaneet Pluto naar de aarde verstuurde. Nu heeft NASA officieel het groene licht gegeven voor het verlengen van de missie tot 2019. Dat zal niet meer in de omgeving van Pluto zijn – het ging immers “slechts” om een flyby en […]

“Inslagen hebben jonge aarde leefbaar gemaakt”

In de eerste miljard jaar na haar ontstaan is de aarde blootgesteld aan een voortdurend bombardement van planetoïden. Volgens nieuw onderzoek zou dat bombardement ervoor hebben gezorgd dat de jonge aarde levensvatbaar voor het leven werd. De jonge zon was immers minder fel dan vandaag de dag, zodat de aarde (nadat deze was afgekoeld) heel […]

Jupiter is “zojuist” door iets geraakt

Eerder deze maand is een groot object in botsing gekomen met de planeet Jupiter, zo blijkt uit waarnemingen die verricht zijn door verschillende amateur-astronomen. Hoewel het eruit zag als een klein lichtflitsje, moet het in werkelijkheid een gigantische explosie zijn geweest, vermoedelijk veroorzaakt doordat een komeet of een planetoïde de dampkring van Jupiter is binnengevlogen. […]

Mysterie van ontbrekende planetoïden is opgelost

Astronomen waren lang van mening dat planetoïden en kometen uiteindelijk hun leven beëindigen door in de zon te vallen. Een nieuwe studie heeft uitgewezen dat dit soort objecten feitelijk veel verder van de zon aan hun einde komen. De resultaten van het onderzoek kunnen helpen om een aantal puzzelachtige waarnemingen die de laatste jaren verricht […]

Herkomst Tsjeljabinsk-meteoriet nog steeds onzeker

Drie jaar na de explosie van een 19 meter groot kosmisch projectiel boven de Russische stad Tsjeljabinsk (op 15 februari 2013) is de herkomst van de reuzenmeteoriet nog steeds niet volledig opgehelderd. Het rotsblok explodeerde op 20 kilometer hoogte, waarbij 500 kiloton aan energie vrijkwam, met als gevolg een kolossale drukgolf, gesprongen ruiten en bijna […]

ESA en NASA hebben het plan de kleine planetoïde Didymoon van koers te doen veranderen

De Europese en Amerikaanse ruimtevaartorganisaties ESA en NASA zijn van plan om samen ruimtevaartuigen te sturen naar de kleine planetoïde Didymoon om te kijken of ze deze van koers kunnen doen veranderen. Didymoon is de niet officiële naam van de 170 meter grote planetoïde, die op 1,2 km afstand cirkelt om de grotere planetoïde 65803 […]

Witte dwerg betrapt op het slopen van een planetoïde

De witte dwerg WD 1145+017 (het restant van een zonachtige ster) staat op een afstand van 570 lichtjaar van de aarde en wordt omgeven door een puinwolk afkomstig van een planetoïde, zo blijkt uit onderzoek. Het bestaan van de puinwolk werd voor het eerst vermoed aan de hand van waarnemingen van de Kepler-ruimtetelescoop, in het […]