27 maart 2017

Swift ziet ster verscheurd worden door zwart gat

Ongeveer 290 miljoen jaar geleden kwam een ster die niet veel verschilt van de zon te dicht in de buurt van een supermassief zwart gat. De ster is hierbij door de intense getijdenkrachten aan stukken gescheurd, waarbij een heldere eruptie werd geproduceerd van zichtbaar licht, UV-straling en röntgenstraling. Deze elektromagnetische golven zijn in 2014 op […]

Stephen Hawking wordt astronaut

De wereldberoemde natuurkundige en kosmoloog Stephen Hawking gaat de ruimte in. De beste man heeft van Sir Richard Branson, eigenaar van Virgin, een ticket gekregen…helemaal gratis en voor niets. Dat komt niet helemaal als een verrassing, aangezien Branson in 2015 het volgende bekend maakte: Ik heb grote bewondering voor Professor Stephen Hawking, een onbetwist genie […]

Mars is veel langer vulkanisch actief geweest dan gedacht

Nieuw onderzoek van NASA heeft uitgewezen dat Arsia Mons, een enorme vulkaan op Mars, zeker tot vijftig miljoen jaar geleden actief moet zijn geweest. Dat betekent dat vulkanische activiteit op de Rode Planeet veel langer is doorgegaan dan gedacht. Het was de verwachting dat Arsia Mons al zeker een miljard jaar zou zijn uitgedoofd. In […]

Kijk eens aan, de lente is begonnen!

Als je naar buiten kijkt zou je ’t niet zeggen, maar vandaag is toch echt de lente begonnen. Om precies 11.29 uur was het moment daar dat het middelpunt van de zon van zuid naar noord door het vlak van de evenaar trok, hét moment van het begin van de astronomische lente markerend – de […]

Is Pluto straks toch weer een planeet?

Wetenschappers van de bekende Johns Hopkins Universiteit in Baltimore hebben vorige week één ding duidelijk gemaakt in een persbericht: Pluto is gewoon een planeet! Jawel, de Internationale Astronomische Unie kan de pot op. Alle objecten die zwaar genoeg zijn om een ronde vorm aan te nemen zijn planeten. Dat geldt volgens de wetenschappers in kwestie […]

Zwaartekrachtsgolvenmeter LISA in de ruimte stap dichterbij

Zwaartekrachtsgolvenmeter LISA, die met Nederlandse technologie in de ruimte zwaartekrachtsgolven kan gaan detecteren, is een belangrijke stap dichterbij gekomen. Een internationale groep wetenschappers en instituten heeft begin dit jaar LISA voorgesteld als zwaartekrachtsgolven-missie van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA in 2034. Andere voorstellen zijn niet bij ESA ingediend. Nederlandse instituten hebben ESA deze maand formeel laten […]

Het spookt bij de James Webb Space Telescope

Eén van de krachtigste telescopen die ooit is gebouwd, de James Webb Space Telescope, zal in 2018 zijn debuut gaan maken. Voordat het zover is, moet het geheel wel goed getest worden natuurlijk. Hiertoe wordt de telescoop blootgesteld aan schokken en trillingen om het geweld van een lancering te simuleren. Achteraf wordt gebruik gemaakt van […]

Oceaan op Enceladus bevindt zich wellicht “vlak onder” het oppervlak

In het laatste decennium heeft de Cassini-ruimtesonde bewijs gevonden voor een flinke activiteit aan de zuidpool van de Saturnusmaan Enceladus, zoals waterrijke fonteinen die ontspringen vanuit warme scheuren aan het oppervlak. Astronomen vermoeden dat een vloeibare oceaan de bron vormt van de fonteinen, vergelijkbaar met de situatie op de Jupitermaan Europa. Nu hebben nieuwe microgolfwaarnemingen […]

“Mislukte supernova’s” zijn feitelijk een geheel nieuwe klasse van gebeurtenissen

Zware sterren eindigen hun leven als een supernova-explosie – een gebeurtenis die even helder kan stralen als het totale licht van alle andere sterren in het omringende sterrenstelsel. Soms kan echter een “nep-supernova” plaatsvinden – een gigantische explosie die niet het einde van het leven van een ster betekent. Mogelijk behoort de supernova 2015bh tot […]

Witte dwerg ontdekt die eens per 28 minuten om een zwart gat draait

Sterrenkundigen hebben met behulp van de Chandra röntgenruimtesatelliet van de NASA een systeem ontdekt, waarvan één component een witte dwerg is en de andere component een zwart gat. De witte dwerg draait in slechts 28 minuten om het zwart gat en daarmee is X9, zoals het systeem heet, recordhouder qua afstand tussen zwarte gat en […]