21 februari 2017

XJ1500+0154: een tien jaar durende vreetbui van een superzwaar zwart gat

Hij staat te boek als XJ1500+0154, een röntgenbron die voor het eerst werd opgemerkt op 23 juli 2005 door de Europese XMM-Newton röntgensatelliet. Sinds die tijd groeide de lichtkracht van de bron en die bereikte een hoogtepunt op 5 juni 2008, toen een collega-satelliet van XMM-Newton er naar keek, de Amerikaanse Chandra satelliet. We weten […]

Wanneer was nou precies het “concrete” allereerste begin van het heelal?

In reactie op mijn blog over het ontstaan van een compleet heelal uit het niets uit 2012 kwam vanochtend lezer Nicolaas met de vraag hoe het nou precies zit met het “concrete” allereerste begin van het heelal? Wanneer begon dat heelal nou precies? Een vraag die niet alleen lezers bezig houdt, maar die ook leeft […]

Ook de astronauten in het ISS hebben zin in de Super Bowl

Het grootste sportfeest van Amerika komt er weer aan. Zondagnacht is de 51ste editie van de Super Bowl, de finale van de American Football-competitie. In de VS zitten ruim 100 miljoen toeschouwers voor de buis en in de rest van de wereld nog veel meer. En ook in de ruimte wordt ernaar uitgekeken. In het ruimtestation […]

Buzz Aldrin doet de moonwalk eh…. nee de catwalk

Buzz Aldrin, dat is me d’r eentje. De tweede man op de maan, op 20 juli 1969 na Neil Armstrong – wie weet ’t niet – is inmiddels 87 jaar, maar in plaats van achter de geraniums te zitten en te dromen over bemande reizen naar de maan én Mars, is hij dagelijks nog volop […]

Mars Express brengt de wervelende spiralen van Mars’ noordpoolkap in beeld

De Europese Mars Express sonde heeft tussen 2004 en 2010 de noordpoolkap van Mars gefotografeerd. Dat heeft geresulteerd in 32 strips, die de sonde gemaakt heeft terwijl ‘ie over de met kooldioxide ijs bedekte poolkap vloog, een gebied bestrijkend van ongeveer een miljoen vierkante kilometer. Die strips zijn weer gecombineerd tot één mozaïek, waarop in perspectief […]

Zwarte gaten op een elektronische chip

Theoretische natuurkundigen hebben een manier gevonden om een zwart gat te simuleren op een elektronische chip. Dat maakt het mogelijk om de fundamentele aspecten van zwarte gaten te bestuderen in een laboratorium op aarde. Bovendien kan het achterliggende onderzoek bijdragen aan kwantumtechnologieën. “Het is nu nog puur theoretisch,” vertelt Rembert Duine (Universiteit Utrecht/TU Eindhoven), “maar […]

De kosmische kat ontmoet de hemelse kreeft

Astronomen doen al geruime tijd onderzoek aan de gloeide kosmische wolken van gas en stof die te boek staan als NGC 6334 en NGC 6357. Deze reusachtige nieuwe opname van ESO’s Very Large Telescope Survey Telescope is slechts de meest recente in een lange reeks. Met ongeveer twee miljard pixels is dit een van de […]

Snelle uitbarster braakt pas gas als magneetveld bezwijkt

? Een team van Nederlandse en Engelse sterrenkundigen heeft ontdekt waarom de beroemde neutronenster de Rapid Burster zulke grillige uitbarstingen heeft. Het blijkt dat het gas dat de neutronenster aantrekt van zijn buurster eerst tegengehouden wordt door het magneetveld van de neutronenster. Pas als zich te veel gas heeft verzameld, breekt de ban, stroomt het […]

Een nieuw leven voor de Westerbork-radiotelescoop: eerste beelden van Apertif

Een belangrijke moment voor de Westerbork Synthese Radio Telescoop: de eerste radio beelden zijn gemaakt met de gloednieuwe radio ontvanger “Apertif”. Met deze nieuwe ontvangers kunnen veel grotere delen van de hemel veel sneller in kaart gebracht worden. De “oude” Westerbork ontvangers konden in één waarneming een deel van de hemel ongeveer zo groot als […]

Animatie toont de beweging van vier planeten rondom de ster HR 8799

Jason Wang, studerend aan de Universiteit van Californië, mag wat mij betreft tijdens de 89ste uitreiking van de Oscars, 26 februari 2017 a.s. in Los Angeles, een Oscar krijgen voor de beste animatiefilm van dit jaar. Hij heeft een computeralgoritme gemaakt, waarmee de beweging van exoplaneten om sterren gevisualiseerd kan worden. Twee voorbeelden laten het […]